Alerta por contagios de Listeria en Chile

Funcionarios de salud pública en una ciudad de Chile emitieron una advertencia luego de detectar múltiples infecciones de Listeria relacionadas con los alimentos.

La Secretaría Regional Ministerial de Salud (SEREMI) en Coquimbo informó que hubo un aumento reciente en la región y llamó a la cautela para prevenir nuevos contagios.

De seis casos detectados, al menos tres estaban vinculados al consumo de alimentos contaminados. La agencia no dio más detalles sobre los pacientes.

El Seremi de Salud, Alejandro García, dijo que es importante mantener los productos lácteos y fiambres en el refrigerador, seguir las recomendaciones del fabricante y tirar todos los productos vencidos.

García agregó que las personas vulnerables como los recién nacidos, las personas mayores de 60 años, las mujeres embarazadas y los adultos con enfermedades crónicas no deben consumir pescados, carnes o embutidos crudos o poco cocidos; paté, queso para untar o jamón vendidos a granel, vegetales sin lavar y alimentos de origen desconocido o comprados informalmente.

Los funcionarios de salud también han aconsejado a las personas que se laven las manos antes y después de manipular alimentos y que laven las superficies y los utensilios de cocina que entran en contacto con los llamados alimentos de riesgo antes de usarlos, para evitar la contaminación, separando los alimentos crudos y cocidos y limpiando el refrigerador. regularmente.

Situación más amplia
En la última década, Listeria monocytogenes se ha convertido en un patógeno alimentario de gran importancia en Chile, según un estudio publicado en la Revisión de Microbiología Alimentaria en 2020.

La listeriosis es una enfermedad de notificación obligatoria en Chile desde 2005. En 2008 y 2009 se produjeron dos grandes brotes asociados al consumo de quesos tiernos y embutidos o productos cárnicos.

Desde entonces, ha habido un ligero aumento de infecciones esporádicas. Según datos oficiales, el número de casos notificados entre 2015 y 2018 fue de 75, 65, 83 y 97, respectivamente, con una tasa de letalidad de entre el 20 y el 25 %.

Otro estudio, publicado el mismo año pero en el revisión Microorganismosexaminó la presencia de Listeria monocytogenes en alimentos artesanales listos para el consumo (LPC) en Chile.

De 400 muestras analizadas, 30 dieron positivo para Listeria, incluidos alimentos y comidas preparadas, frutas y verduras preprocesadas y carnes cocidas. Los alimentos listos para el consumo artesanales mínimamente procesados, como las carnes cocidas y las frutas preprocesadas, tuvieron los recuentos más altos.

Acerca de las infecciones por Listeria
Es posible que los alimentos contaminados con Listeria monocytogenes no se vean ni huelan como contaminados, pero aun así pueden causar infecciones graves y, a veces, mortales. Cualquier persona que haya desarrollado síntomas de infección por Listeria debe buscar atención médica e informar a su médico sobre la posible exposición a Listeria.

Además, las personas deben autocontrolarse para detectar síntomas de intoxicación alimentaria durante las próximas semanas, ya que pueden pasar hasta 70 días después de la exposición a Listeria para que se desarrollen los síntomas de listeriosis.

Los síntomas de la infección por Listeria pueden incluir vómitos, náuseas, fiebre persistente, dolor muscular, dolor de cabeza intenso y rigidez en el cuello. Se necesitan pruebas de laboratorio específicas para diagnosticar las infecciones por Listeria, que pueden simular otras enfermedades.

Las mujeres embarazadas, los ancianos, los niños pequeños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, como los pacientes de cáncer, corren un riesgo particular de contraer enfermedades graves, infecciones potencialmente mortales y otras complicaciones. Aunque las mujeres embarazadas infectadas solo tienen síntomas leves similares a los de la gripe, sus infecciones pueden provocar un parto prematuro, una infección del recién nacido o incluso la muerte fetal.

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Feliciano Antolin

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