BQE Water y Codelco se unen para probar Sulf-IX y BioSulphide en Chile

Publicado por Daniel Gleeson el 1 de noviembre de 2021

BQE Water Inc anunció que firmó un contrato con Codelco para demostrar su tecnología Sulf-IX™ para la eliminación de sulfatos y el proceso BioSulphide® para la recuperación de cobre en varios sitios de Chile.

Según el contrato, BQE Water diseñará, suministrará y operará plantas piloto para la remoción de sulfato y recuperación de cobre en las operaciones existentes de Codelco en Chile durante los próximos 18 meses.

Karin Schulz, Gerente de Proyectos del Equipo de Innovación de Codelco, dijo: “Un factor importante en el modelo de innovación abierta que impulsa Codelco es investigar y probar tecnologías de ecosistemas que nos permitan enfrentar y resolver nuestros desafíos con actores que cuentan con la experiencia necesaria. , conocimientos y tecnologías. Así, las pruebas de las tecnologías que ofrece BQE Water forman parte de una evaluación tecnológica a nivel de piloto in situ que realizaremos en 2022 en nuestras divisiones. De obtener resultados positivos, pondrán a disposición nuevas tecnologías de tratamiento de agua para el futuro de nuestras operaciones.

David Kratochvil, Presidente y Director General de BQE Water, agregó: “Nos sentimos honrados de haber sido seleccionados por Codelco, uno de los productores de metales más grandes del mundo, para ayudar a resolver los difíciles problemas del tratamiento del agua y estamos encantados de haber la oportunidad de demostrar los beneficios de nuestro Sulf-IX y BioSulphide en sus sitios en Chile.

Los sulfatos son una forma de sal producida a partir de una amplia gama de actividades industriales, incluida la minería. En altas concentraciones, los sulfatos pueden impartir sabor y olor al agua potable y causar trastornos digestivos en los seres humanos. También es perjudicial para la vida acuática y tiene un impacto negativo en el rendimiento de los cultivos y la reproducción de los mamíferos domésticos. Esto ha llevado a una mayor regulación ambiental para los sulfatos disueltos a nivel mundial.

Desarrollado por BQE Water a fines de la década de 2000 y posteriormente demostrado con éxito a escala industrial en una mina activa en los Estados Unidos a mediados de la década de 2010, el proceso Sulf-IX elimina los sulfatos del agua de la mina mientras genera un subproducto de yeso sólido de alta pureza para reutilización potencial, dijo BQE Water. El proceso consigue recuperaciones de agua superiores al 98% y no genera residuos de salmuera líquida.

“En las minas de cobre con un largo historial operativo, no es raro ver cantidades económicamente significativas de cobre presentes en las aguas residuales de la mina”, dijo la compañía. “Los procesos BioSulphide y ChemSulphide® de BQE Water permiten la recuperación selectiva y rentable de cobre en forma de concentrados de sulfuro de cobre de alta calidad que se mezclan con concentrados metálicos producidos por las minas.

Desde la comercialización de estas tecnologías a mediados de la década de 2000, BQE Water afirma haber implementado con éxito media docena de plantas de recuperación de metales a gran escala que tratan las aguas residuales de la minería en sitios de todo el mundo.

Feliciano Antolin

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