Catar debutará en el Mundial con algo que demostrar

Solo un país anfitrión no logró avanzar en la fase de grupos de la Copa del Mundoy Qatar intentará evitar convertirse en el segundo.

Le Qatar, riche en ressources, a été critiqué pour avoir investi dans la légitimité du football – injectant des milliards dans des projets de stades et d’infrastructures malgré les plaintes relatives aux droits de l’homme et soutenant une académie qui attire de jeunes joueurs del mundo entero.

Qatar será el único equipo en la historia del torneo que haya jugado en la Copa del Mundo sin clasificarse allí de manera competitiva, ya que los anfitriones obtienen lugares automáticamente. Italia fue la única excepción para la clasificación automática como anfitriona de la segunda Copa del Mundo en 1934, cuando tuvo que vencer a Grecia para clasificarse.

Todos los ojos estarán puestos en Qatar, el primer país árabe en organizar una Copa del Mundo, cuando ‘Les Marrons’ se enfrenten a Ecuador en el partido inaugural del torneo el 20 de noviembre. Los qataríes también se enfrentarán a Senegal y Holanda en el Grupo A.

“Nos esperan partidos difíciles en el torneo”, dijo el entrenador de Qatar, Félix Sánchez. “Nos enfrentaremos a equipos muy fuertes, equipos que están acostumbrados a estar en la Copa del Mundo. Si hacemos nuestro mejor esfuerzo, seremos capaces de competir.

Sudáfrica en 2010 es el único país anfitrión que no ha pasado la primera ronda. Seis anfitriones han ganado el torneo, el más reciente fue Francia en 1998.

PERMANECE OCUPADA

Qatar se preparó para el torneo jugando mucho.

Los campeones de la Copa Asiática 2019 han aceptado invitaciones para participar en la Copa América 2019 y la Copa Oro CONCACAF 2021, con actuaciones respetables en cada competencia. Perdieron ante Argentina 2-0 en la Copa América y llegaron a las semifinales de la Copa Oro, perdiendo ante Estados Unidos 1-0.

Qatar luego se unió al Grupo A en las eliminatorias para la Copa del Mundo y jugaron 10 amistosos en Europa por invitación de la UEFA para ganar más experiencia en los partidos. Los resultados han sido mixtos. Vencieron a Luxemburgo y Azerbaiyán, y empataron con ellos, pero fueron superados en las derrotas ante Serbia y Portugal.

Sánchez, un español que entrena al equipo desde 2017, reconoció que las derrotas por 3-1 y 3-0 ante Portugal hace poco más de un año fueron banderas rojas.

“Sabemos que cuando jugamos a este nivel es difícil para nosotros”, dijo.

En septiembre, Qatar empató 2-2 con Chile tras perder 2-0 ante Canadá en amistosos disputados en Austria. Los qataríes luego vencieron a Guatemala 2-0 en otro partido amistoso en octubre.

DISCIPLINA

Qatar prefiere una formación 5-3-2 que se basa en gran medida en los contraataques para generar oportunidades de gol.

Son “organizados y disciplinados”, dijo el entrenador canadiense John Herdman después de que su equipo ganara un partido amistoso recientemente.

El equipo carece de estrellas de primer nivel, pero los qataríes son un grupo muy unido. El equipo completo que Sánchez ha desplegado recientemente juega en la liga nacional de Qatar, y muchos de ellos se graduaron de la Academia Aspire en Doha.

Los defensores tendrán que seguir a Almoez Ali, quien fue el máximo goleador de la Copa Oro y la Copa Asiática 2019. En la victoria por 3-1 sobre Japón en la final, marcó el primer gol con un remate de cabeza.

Hassan Al Haydos es el jugador con más experiencia de Qatar (ha jugado más de 160 partidos con la selección nacional) y el delantero tiene habilidades tanto para crear jugadas como para marcar. Rescató un mal despeje de un defensa y marcó desde fuera del área en el empate ante Chile.

Akram Afif es un extremo entusiasta que jugó brevemente en Bélgica y España antes de regresar a Qatar.

Los Emiratos Árabes Unidos intentaron descalificar a Qatar de la Copa Asiática alegando que Ali y el defensa Bassam Al Rawi no eran elegibles. Ali nació en Sudán y se mudó a Qatar para asistir a Aspire y Al-Rawi en Irak. El Tribunal de Arbitraje Deportivo falló a favor de Qatar.

FUERA DEL CAMPO

El impacto de los problemas fuera del campo en el desempeño de Qatar no está claro. Qatar ha sido objeto de escrutinio por las condiciones de cientos de miles de trabajadores migrantes que se necesitaban en el pequeño emirato para construir estadios e infraestructura.

Dinamarca planea usar camisetas de equipo que protestan por el historial de derechos humanos de Qatar.

En marzo, Sánchez se negó a responder preguntas acerca de que sus jugadores no se arrodillaron antes del inicio de un amistoso contra Irlanda. En cambio, un portavoz de los medios de Qatar intervino y respondió.

Más recientemente, el Emir de Qatar agradeció públicamente a Vladimir Putin por lo que dijo fue el apoyo de Rusia para organizar la próxima Copa del Mundo.

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Cobertura AP de la Copa Mundial: https://apnews.com/hub/world-cup y https://twitter.com/AP—Deportes

Joan Monedero

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