Chile clasifica a su primera Copa del Mundo de Rugby tras derrotar a EE.UU.

Chile se clasificó para su primera Copa Mundial de Rugby luego de vencer a Estados Unidos 31-29 con una impresionante remontada en Colorado el sábado.

Los chilenos no lograron liderar la eliminatoria de las Américas en dos juegos antes de que restaran cinco minutos. Incluso entonces, recibieron un susto tardío cuando el árbitro Luke Pearce otorgó a Estados Unidos un tiro penal, pero anuló la decisión debido a un giro en el cuello.

“Realmente significa mucho (clasificar)”, dijo el capitán de Chile, Martín Sigren. “Los sacrificios que hizo este equipo, hubo momentos en que parecía cuesta arriba.

“Quiero agradecer a toda la familia que vino aquí, ellos son los que nos ayudaron a seguir adelante”.

Chile perdió el partido de ida la semana pasada bajo la lluvia en Santiago, 22-21, y necesitaba ganar por dos puntos a Estados Unidos para clasificarse en un Infinity Park con entradas agotadas.

Pero en 30 minutos, los Cóndores estaban abajo 19-0. Una tarjeta amarilla para el candado estadounidense Nick Civetta ofreció algo de esperanza y Chile la aprovechó.

Aunque su scrum estuvo dominado a lo largo de las eliminatorias, Chile ganó un penal de cabeza y Santiago Videla convirtió el tiro duro a cinco minutos del final.

“Es desgarrador”, dijo el capitán de EE. UU. AJ MacGinty. “Siento que trabajamos duro para nuestros puntajes, especialmente en la primera mitad. Realmente teníamos los pies en la garganta. Los vi debajo de sus postes y tenían una mirada perdida en sus ojos, pero se defendieron y jugaron limpio”. con ellos.

Antes de esta serie, Chile había perdido sus cuatro partidos anteriores ante Estados Unidos por un promedio de 50 puntos.

Chile viajará a la Copa Mundial de Rugby en Francia el próximo año en el Grupo D con Inglaterra, Argentina, Japón y Samoa. Los Cóndores abren contra Japón en Toulouse el 10 de septiembre de 2023.

Chile también venció a Canadá en la clasificación. El equipo está compuesto principalmente por jugadores del club Selknam, que fueron subcampeones de la Superliga Americana.

Estados Unidos ha jugado en todas las Copas del Mundo desde 1999 y tiene una última oportunidad de clasificarse en el torneo de repechaje de noviembre en Dubai contra Portugal, Kenia y Hong Kong. Sólo avanza el ganador.

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Feliciano Antolin

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