Chile dicta medidas contra minera por sumidero gigante

SANTIAGO (Reuters) – El regulador ambiental de Chile, SMA, dijo el martes que tomó una serie de acciones contra una mina de cobre propiedad de la canadiense Lundin Mining Corp después de que se abriera un socavón cerca de una de las minas de la compañía.

La SMA ordenó seis medidas “urgentes y transitorias” mientras continúa investigando las causas que generaron el socavón de 36,5 metros (129 pies) de diámetro en Tierra Amarilla, a unos 665 kilómetros (413 millas) al norte de Santiago.

“Después de varias visitas de inspección a la zona, detectamos que la empresa estaba extrayendo material, lo que pudo haber provocado un aumento de las aguas de afloramiento que no estaban suficientemente controladas”, dijo el funcionario superintendente de medio ambiente, Emmanuel Ibarra.

La ministra de Minas, Marcela Hernando, dijo la semana pasada que el gobierno buscaría imponer sanciones severas a los responsables del socavón, citando la sobreexplotación del yacimiento cercano.

Las medidas anunciadas este martes incluyen un estudio de estabilidad del suelo, seguimiento de niveles en el punto de agua, un análisis hidrogeoquímico de los principales compuestos y oligoelementos de las aguas subterráneas y un estudio de evaluación del actual sistema de drenaje.

El regulador también solicitó un estudio para verificar si los volúmenes de agua extraídos por la mina Ojos del Salado han dañado los acuíferos cercanos.

La empresa canadiense posee el 80% de la propiedad, mientras que el 20% restante está en manos de las japonesas Sumitomo Metal Mining y Sumitomo Corporation.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

(Reporte de Fabián Andrés Cambero; Escrito por Carolina Pulice y Stephen Coates)

Feliciano Antolin

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