Collahuasi busca reducciones de emisiones de alcance 1 a corto plazo con inyección de hidrógeno y combustibles sintéticos

Publicado por Paul Moore el 9 de agosto de 2022

Alrededor del 80 % de las emisiones directas de la mina de cobre Collahuasi en el norte de Chile (Anglo American 44 %, Glencore 44 %) provienen del consumo de diésel, particularmente de los camiones mineros. Como se describe en su Informe de Sostenibilidad 2021 recientemente publicado, los esfuerzos de la minera relacionados con las emisiones de Alcance 1 se centran, por lo tanto, en reducir el uso de este combustible fósil en los camiones y, en lo posible, reemplazarlo por otras fuentes de energía.

Como medida de corto plazo, Collahuasi estudia la incorporación en los camiones de una pequeña unidad que produzca hidrógeno a partir del agua, mediante un proceso de electrólisis, y luego lo inyecte a la cámara de combustión en forma gaseosa, lo que hace más eficiente la combustión del diésel. Esta solución no requiere modificar los motores de los vehículos actuales y podría reducir el consumo de diésel en al menos un 5%.

No se ha nombrado al proveedor, pero la tecnología descrita está patentada por dynaCERT Inc, con sede en Toronto, Canadá, a través de su unidad HydraGEN, que suministra a través del distribuidor H2 Tek. Él dice: “La velocidad de la llama del hidrógeno es nueve veces más rápida que la velocidad de la llama del diesel, quemar diesel en presencia de hidrógeno dará como resultado una combustión más rápida y completa en general. Esto dará como resultado una presión máxima más alta más cerca del punto muerto superior (TDC) y, por lo tanto, producirá una presión efectiva más alta para hacer el trabajo. Incluso una pequeña cantidad de H2 &o2 inyectado en la toma de aire para mejorar la combustión del diésel disminuye el consumo específico de combustible de frenado (bsfc) sea cual sea el nivel de carga. La inducción de H2 y o2 contiene oxígeno; por lo tanto, aumentar la relación aire-combustible mejora la combustión, lo que resulta en un menor consumo de combustible y una mejor eficiencia.

En 2021 y 2022, dynaCERT rediseñó las unidades HydraGEN 4C y 6C para adaptarse a las rigurosas demandas de los entornos hostiles de las operaciones de minería a cielo abierto que generalmente se encuentran a gran altura y en condiciones adversas en áreas remotas.

Asimismo, a mediano plazo, Collahuasi ha comenzado a trabajar en la ingeniería de prefactibilidad de un piloto para el uso de combustible sintético, a base de hidrógeno y metano, dióxido de carbono u otros compuestos, cuya combinación da lugar a una cadena de hidrocarburos. que se puede transformar en gasolina, diesel o un sustituto del gas natural que se puede utilizar en motores de combustión. Solo requiere un cambio del sistema de inyección. Si en el proceso de producción termoquímica se utiliza CO2 reciclado y agua como materia prima y energía renovable, este combustible no genera emisiones de GEI.

Feliciano Antolin

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