¿Cómo afectan las “zonas de sacrificio” de Chile la calidad del aire? Envirotech en línea

Uno de los temas políticos más importantes que animan las discusiones en torno a la nueva constitución de Chile han sido las “zonas de sacrificio” del país: un grupo de cinco zonas seleccionadas para un rápido desarrollo industrial, a menudo a expensas de la calidad de los alimentos, el aire y el agua. De hecho, muchos de los que salieron a las calles en 2019 para exigir la redacción de una nueva constitución procedían de estas regiones contaminadas. En particular, los manifestantes en la Zona de Sacrificio buscaron mejorar la calidad del aire. En ese momento, en la famosa zona de sacrificios de Quintero, poco más de 20 escolares estaban hospitalizados para recibir tratamiento por intoxicación con anhídrido sulfuroso; un año antes, aproximadamente 1,300 quinteranos habían ingresado en instalaciones locales con la misma enfermedad en un mes.

Aunque Chile finalmente rechazó un proyecto de constitución que contenía disposiciones para nuevas regulaciones de calidad del aire, es poco probable que sea un rechazo de esas disposiciones. En otras palabras, es poco probable que los residentes de las áreas de sacrificio abandonen el tema de la regulación en el corto plazo. Como tal, comprender cómo se ha visto afectada la calidad del aire en las áreas de sacrificio de Chile será útil para los profesionales interesados ​​en el futuro de la regulación del aire en Chile.

Atmósfera siniestra

En cuanto a la contaminación del aire en las zonas sacrificadas de Chile, los principales culpables son los compuestos orgánicos volátiles, como el nitrobenceno y el tolueno, y el polvo de carbón, ambos provenientes directa o indirectamente de las industrias que estas zonas fueron creadas para promover. En general, las plantas químicas locales producen compuestos orgánicos volátiles y el polvo de carbón termina en el aire durante varios procesos de combustión.

Como resultado, las enfermedades respiratorias, como el asma, son muy comunes en las zonas sacrificadas de Chile, al igual que todo tipo de alergias. Es habitual que los escolares tengan prohibido jugar al aire libre durante la hora del almuerzo. De hecho, lamentablemente, son los niños en edad escolar los que más sufren los efectos tóxicos de esta contaminación del aire; los relatos de su sufrimiento fueron ampliamente publicitados durante años. Nuisance à l’éducation : en 2011, par exemple, l’institutrice Gladys González a déclaré à France24 que tant d’élèves de son école tombaient malades après avoir inhalé de grandes quantités de poussière de charbon que l’école a dû rester fermée pendant meses. Pasarán años antes de que se construyan nuevas instalaciones y, mientras tanto, González ha estado enseñando a sus alumnos desde un contenedor de envío.

Con la mala calidad del aire que no solo enferma a un gran número de personas, sino que también interrumpe la educación de los niños, ¿qué puede explicar la renuencia del estado chileno a abordar este problema?

Cambio en el aire

Desde la creación de las áreas de sacrificio, el desarrollo económico siempre ha tenido prioridad sobre la integridad ecológica. Y con el ascenso del General Augusto Pinochet, la desregulación se ha convertido casi en una religión de estado; a favor de fortalecer los derechos de los propietarios privados, la administración de Pinochet creó un sistema legal con una ignorancia inherente de la degradación ambiental. Por ejemplo, un nuevo código minero en 1983 eliminó muchas restricciones sobre el arrendamiento de minas chilenas a empresas privadas, una desregulación que facilitó el cortoplacismo que solo aceleró la degradación ambiental. Asimismo, la dichosa ignorancia de las regulaciones aéreas de Chile es tal que, mientras la Organización Mundial de la Salud establece su exposición máxima diaria al dióxido de azufre en 20 µg/m3, los reguladores chilenos se contentan con mantener un máximo de 250 µg/m3. Y quizás lo más sorprendente es que los compuestos orgánicos volátiles, como los gases que envenenaron a 20 escolares en 2019, ni siquiera son reconocido como contaminante por el actual marco ambiental de Chile!

De manera alentadora, la ira por esta falta de regulación podría registrarse en el proyecto de constitución de este año, más fácilmente en un conjunto de nuevas disposiciones destinadas a revertir estas protecciones de la era de Pinochet. En una afrenta directa a la infraestructura legal vigente, el proyecto otorgó derechos a la naturaleza, incluido el derecho a existir, que no puede ser impedido por ningún otro derecho. Estos derechos obligarían al Estado chileno a luchar contra todo tipo de degradación ambiental, incluida la contaminación. Además, el proyecto otorga explícitamente el derecho a un aire limpio y a un medio ambiente saludable de manera más amplia. De hecho, el aire está catalogado legalmente como un bien común chileno que debe garantizarse en forma viable para las generaciones futuras.

Iba a ser un soplo de aire fresco para las normas ambientales de Chile. Por desgracia, no estaba destinado a ser. Sin embargo, a pesar del éxito de Reject, sigue existiendo un deseo vocal de cambio regulatorio en las áreas de sacrificio. Ya no es una cuestión de si Chile cambiará su enfoque sobre la calidad del aire, pero una pregunta sin respuesta de Qué se harán cambios.

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Feliciano Antolin

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