Copa Mundial de la FIFA: cómo la política ha ensombrecido el evento a lo largo de los años

Qatar alberga la Copa del Mundo provocó protestas de varios sectores, sobre el supuestamente cuestionable historial de derechos humanos del país, la falta de pedigrí futbolístico y las acusaciones de corrupción en el proceso de licitación. La prohibición de Rusia del evento principal debido a su invasión de Ucrania agregó otro elemento político al evento.

Pero el fútbol y la política a menudo han estado vinculados, y la FIFA no siempre ha tomado una posición sobre estos temas.

La participación de Chile en el torneo de 1974 en Alemania Occidental tuvo lugar en el contexto de un golpe militar liderado por el despiadado Augusto Pinochet, que derrocó al gobierno elegido democráticamente encabezado por Salvador Allende y luego ejecutó al presidente.

Cuando la Unión Soviética se negó a jugar un partido de clasificación para la Copa del Mundo en una sede chilena que anteriormente se usaba para ejecuciones, la FIFA los prohibió del torneo, permitió que Chile se presentara al partido a la hora señalada en el mismo estadio, clavó un balón en un claro nulo, y ser declarado ganador 1-0. Chile obtuvo así la clasificación al Mundial por defecto.

Durante el torneo, en el partido de Chile contra los anfitriones, Carlos Caszely recibió la primera tarjeta roja en la historia de la Copa Mundial de la FIFA por una entrada adelantada sobre el alemán occidental Berti Vogts.

Años más tarde, Caszely, un ícono entre los chilenos por su franqueza política, reveló en una entrevista televisiva que horas antes del partido le informaron que en su casa su madre había sido detenida por el régimen de Pinochet, dando a entender que estaba jugando en su mente cuando perdió los estribos en el campo de fútbol.

Irónicamente, mientras que la Unión Soviética fue expulsada por protestar contra la intervención militar, Rusia fue expulsada de la edición de 2022 por emprender su propia ofensiva.

Hay otros ejemplos. En 1970, a Israel se le permitió participar en la Copa del Mundo en México después de que los cuartofinalistas de 1966, Corea del Norte, se negaron a jugar contra ellos en el clasificatorio asiático, citando la ocupación de Palestina por parte de Israel.

Francia continuó jugando en las Copas del Mundo a pesar de sus intervenciones militares en el norte de África e Indochina en la década de 1950 hasta la década de 1970, al igual que Inglaterrase salvó de sus ocupaciones coloniales que continuaron hasta finales de la década de 1970.

A la junta militar de Argentina se le permitió albergar la Copa del Mundo de 1978, al igual que a España, a la que se le otorgaron los derechos de sede para el torneo de 1982 con Francisco Franco todavía en el poder. Arabia Saudita, Irán y China continúan participando en Copas del Mundo a pesar de sus cuestionables antecedentes en materia de derechos humanos.

Esto, sin embargo, no significa que la FIFA nunca haya hecho lo “correcto”. Había excluido a Alemania y Japón de la Copa del Mundo de 1950 como agresores militares durante la Segunda Guerra Mundial que terminó en 1945. Dos ediciones anteriores del aún incipiente torneo, 1942 y 1946, habían sido canceladas debido al conflicto mundial.

Sin embargo, la prohibición importó poco, ya que varios equipos que representaban a países europeos devastados por la guerra se negaron a viajar a Brasil para el torneo, citando la distancia. Por cierto, también fue la única Copa del Mundo para la que India se clasificó, aunque finalmente la nación recién independizada renunció a la oportunidad, citando limitaciones financieras.

Alisa Garces

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