Crece coro de escepticismo en conversaciones sobre minería en aguas profundas | Noticias | Eco-Empresa

Comienza con pequeños fragmentos de aguas profundas: dientes de tiburón o fragmentos de conchas. Luego, en un proceso que se cree dura millones de años, se recubren con capas de metal licuado, y eventualmente se convierten en rocas sólidas y grumosas que parecen papas quemadas.

Estas formaciones, conocidas como nódulos polimetálicos, han llamado la atención de las empresas mineras internacionales por lo que albergan: ricos depósitos de minerales comercialmente buscados como cobalto, níquel, cobre y manganeso, los mismos metales que se usan en las baterías para energías renovables. tecnologías como coches eléctricos, aerogeneradores y paneles solares.

Pero mientras algunos expertos dicen que necesitamos mina el mar profundo para abordar el cambio climático, otros advierten contra esto, diciendo que sabemos muy poco sobre el daño que la minería de los fondos marinos causaría a las propiedades vitales del océano.

La minería real aún no ha comenzado, pero en junio de 2021, el pequeño país insular del Pacífico de Nauru empujó al mundo más cerca de esta posibilidad informando a la Autoridad Internacional de los Fondos Marinos -el organismo intergubernamental que supervisa la minería en aguas internacionales- que había activó una regla de dos años en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS).

En teoría, esta regla le permitiría comenzar a minar en junio de 2023, independientemente de las reglas de minería vigentes en ese momento. Nauru en sí no tiene una empresa minera con este interés, pero patrocina una subsidiaria de The Metals Company, que tiene su sede en Canadá y cotiza en los Estados Unidos.

Desde entonces, la ISA ha estado trabajando en la negociación de un conjunto de regulaciones que le permitan seguir la regla de los dos años. Pero en la última ronda de reuniones que tuvo lugar entre el 4 de julio y el 4 de agosto en Kingston, Jamaica, el progreso en el código minero parecía haberse estancado, informaron los observadores.

La sensación en la sala es que ahora hay una mayoría de estados que reconocen que esto es poco realista, inalcanzable y sería muy irresponsable.

Emma Wilson, Representante, OceanCare

“En general, la sensación en la sala es que ahora hay una mayoría de estados que reconocen que esto es poco realista, inalcanzable y sería muy irresponsable”, dijo Emma Wilson, experta en conservación que asistió a reuniones recientes de la ISA como representante de entonces vete. OceanCare, dijo Mongabay.

Representantes de varios países, entre ellos España, Chile, Nueva Zelanda, Ecuador, Costa Rica, Estados Federados de Micronesia y Trinidad y Tobago, argumentaron que el proceso no debe ser apurado por las regulaciones mineras para cumplir con las obligaciones del reinado de dos años.

El representante de España, por ejemplo, dijo que “por precaución, ha llegado el momento de hacer una pausa”, mientras que el representante de Costa Rica dijo que “porque somos responsables del patrimonio común de la humanidad, de nuestros pueblos y de las futuras generaciones”. , debemos actuar con cautela (UNCLOS define el lecho marino y sus recursos como “patrimonio común de la humanidad”).

Sin embargo, otros países, como Australia, Reino Unido, Tonga e incluso Nauru, han tomado la posición de que la normativa debe aprobarse sin demora. El representante de Tonga dijo que la nación estaba “lista para apoyar el trabajo de la Autoridad y los organismos pertinentes, en particular para completar los marcos regulatorios en [a] de manera oportuna y garantizando la debida diligencia cuando corresponda. »

Incluso Francia dijo que estaba comprometida con la adopción de “un marco legal con protecciones ambientales rigurosas para garantizar que se minimice el daño a los ecosistemas en el medio ambiente marino”. Esta posición parecía contrastar con la declaración del presidente Emmanuel Macron al Conferencia de las Naciones Unidas sobre los Océanos en Lisboa a fines de junio que “debemos crear el marco legal para detener la minería en aguas profundas y no autorizar nuevas actividades que pongan en peligro los ecosistemas”.

Le 25 juillet, la délégation chilienne a présenté une lettre au secrétariat de l’ISA, demandant qu’une discussion sur la règle des deux ans devienne un point à l’ordre du jour de la partie assemblée des réunions, qui a commencé le 1er agosto. Pero esa solicitud fue ignorada, dijo Wilson de OceanCare. En cambio, la Secretaría de la ISA lo relegó al final de la reunión a la categoría de “cualquier otro asunto”, lo que “lo socavó”, y la Secretaría de la ISA incluso cerró las reuniones un día antes, agregó.

“Una cosa que se ha vuelto muy, muy evidente esta semana es que la Secretaría de la ISA está haciendo todo lo posible para barrer la conversación debajo de la alfombra sobre [whether] existe otra posibilidad de no aprobar el acuerdo”, dijo Wilson.

Previamente Mongabay reportado sobre las preocupaciones sobre la transparencia en las reuniones de la ISA recientemente concluidas, incluidas las acusaciones de que la ISA había restringido el acceso a información clave y obstaculizado las interacciones entre los estados miembros y la sociedad civil.

A pesar de los muchos contratiempos, Matt Gianni, asesor político de la Coalición para la Conservación de las Profundidades del Mar (DSCC), le dijo a Mongabay que estaba viendo un cambio en las negociaciones.

“Se reconoce ampliamente que, a menos que suceda algo realmente sorprendente, no solo es poco probable que estas regulaciones se aprueben para julio de 2023, sino que es poco probable que se aprueben durante al menos varios años”, dijo Gianni, quien asistió a las reuniones como representante. de EarthWorks, una ONG que trabaja para proteger a las comunidades y el medio ambiente de los impactos negativos de las actividades extractivas.

Gianni agregó que el directorio de ISA también debe acordar los mecanismos financieros bajo los cuales podría operar la minería, los cuales deben existir, además de la regulación, antes de que ISA pueda emitir licencias de operación. Sin embargo, dijo que aún no estaba claro si la minería en aguas profundas se bloquearía oficialmente.

“Es un poco como el Titanic”, dijo Gianni. “Estamos empezando a ver que los remaches se desprenden y la cosa comienza a girar lentamente. ¿Pero perderá el iceberg e irá en la dirección de proteger el medio ambiente marino? Esta es todavía una pregunta abierta.

Esta historia fue publicada con permiso de Mongabay.com.

Feliciano Antolin

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