Cronología: el calvario de dos meses de mineros chilenos atrapados

COPIAPO (Reuters) – Los 33 mineros atrapados en Chile fueron rescatados el miércoles después de una terrible experiencia de dos meses en una mina de cobre y oro colapsada en el desierto de Atacama, en el norte de Chile.

Aquí hay una cronología de la terrible experiencia, uno de los mayores accidentes mineros en la historia de Chile.

5 de agosto: un derrumbe deja a 33 mineros atrapados a unos 2050 pies verticalmente bajo tierra en una pequeña mina de cobre y oro cerca de la ciudad de Copiapó, en el norte de Chile, 500 millas al norte de Santiago.

Los propietarios de la mina, la empresa privada local Compañía Minera San Esteban Primera, advirtieron a las autoridades varias horas después y dijeron que primero tenían que evaluar la situación.

6 de agosto: el Ministro de Minas, Laurence Golborne, interrumpe una visita a Ecuador y regresa a Chile para liderar las labores de rescate en Copiapó. Las autoridades de la mina cifran sus esperanzas en la posibilidad de que los mineros atrapados hayan llegado a un refugio donde se había almacenado oxígeno, agua y alimentos.

7 de agosto: los rescatistas, que comenzaron a descender al refugio a través de un conducto de ventilación el 6 de agosto, se ven obligados a abandonar esta ruta cuando otro colapso bloquea el respiradero.

El presidente Sebastián Piñera interrumpió su visita a Colombia y regresó a Chile para estar con familiares de mineros atrapados en un campamento temporal instalado fuera de la mina.

8 de agosto: los equipos de rescate comienzan a perforar pozos de 5 pulgadas de diámetro en la mina en un intento por localizar a los mineros.

11 de agosto: Piñera despide al titular del regulador nacional de minas, Sernageomin, y promete una importante reforma del organismo, que supervisa la seguridad de las minas.

19 de agosto: el taladro más lejano alcanza el nivel de la mina donde las autoridades supusieron que estaban los mineros, pero no toca el refugio ni encuentra ninguna señal de los mineros.

22 de agosto: temprano en el día, un taladro alcanzó una profundidad de 2,260 pies y los rescatistas escucharon el golpe del taladro. A primera hora de la tarde, Piñera anunció que los mineros habían adjuntado una nota al taladro que decía: “Nosotros 33 en el refugio estamos bien”.

Horas más tarde, los rescatistas capturaron las primeras imágenes de video de los mineros, mostrándolos en mucho mejores condiciones de lo esperado.

Golborne y André Sougarret, jefe de la operación de perforación de rescate, dicen que rescatar a los mineros tomará de 3 a 4 meses, dada la inestabilidad de la mina y el tiempo necesario para perforar un nuevo pozo de alrededor de 2 pies de diámetro para extraerlos.

23 de agosto – Se entregan alimentos, agua y medicinas a los mineros, quienes se quedaron sin provisiones encontradas en la cámara de rescate.

17 de septiembre: un simulacro de rescate llega a los mineros. El pequeño agujero se ensancha durante el próximo mes para preparar su evacuación.

4 de octubre: Golborne dice que los mineros podrían ser rescatados en la segunda quincena de octubre. Los hombres comenzaron a prepararse para su viaje de regreso enviando a la superficie obsequios como camisetas de fútbol firmadas por Pelé y rosarios bendecidos por el Papa.

8 de octubre: Golborne dice que un pozo de rescate podría llegar a los mineros ese mismo día y que la evacuación de los mineros podría comenzar la próxima semana.

9 de octubre: los rescatistas terminan de perforar un pozo de escape de aproximadamente 2050 pies de largo hacia una parte ligeramente más alta del túnel, lo que genera celebraciones jubilosas. El gobierno dice que los hombres serán evacuados en unos días.

11 de octubre: los rescatistas terminan de reforzar el pozo de escape con tubos de metal para evitar desastres de última hora y prueban con éxito una de las cápsulas de escape. El gobierno dice que comenzará a sacar a los hombres a la superficie el martes por la noche.

13 de octubre: los 33 mineros atrapados son puestos a salvo después de dos meses bajo tierra en una extraordinaria operación de rescate vista en vivo por televisión por millones de personas en todo el mundo.

Reportaje en la redacción de Santiago

Raquel Carreiro

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