El pasado nazi de su padre persigue al favorito presidencial chileno

BERLÍN (AP) — El padre nacido en Alemania del precandidato presidencial chileno José Antonio Kast era miembro del Partido Nazi de Adolf Hitler, según un documento recién descubierto obtenido por The Associated Press, revelaciones que parecen contradecir las declaraciones de esos candidatos de extrema derecha sobre el servicio militar de su padre durante la Segunda Guerra Mundial.

Funcionarios alemanes confirmaron esta semana que una tarjeta de identidad en los archivos federales del país muestra que un joven de 18 años llamado Michael Kast se unió al Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes, o NSDAP, el 1 de septiembre de 1942, en el apogeo de la guerra de Hitler. sobre la Unión Soviética.

Aunque los Archivos Federales no pudieron confirmar si Kast era el padre del candidato presidencial, la fecha y el lugar de nacimiento en la tarjeta coinciden con los del padre de Kast, quien murió en 2014. Una copia de la identificación de la tarjeta, identificada con el número de miembro 9271831, fue previamente publicado en las redes sociales el 1 de diciembre por el periodista chileno Mauricio Weibel.

El surgimiento de la tarjeta de identificación agrega un nuevo giro a una segunda vuelta presidencial altamente cargada que ha sido descrita en ambos lados como una batalla de extremos, entre el comunismo y el autoritarismo de derecha, y marcada por un flujo constante de desinformación que ha distorsionado el historial de Kast. y promesas de campaña. adversario.

Kast, de 55 años, del recién formado Partido Republicano, lideró la primera vuelta de las elecciones presidenciales de Chile el mes pasado, dos puntos por delante del legislador izquierdista Gabriel Boric, a quien ahora enfrentará en la segunda vuelta del 19 de diciembre.

Católico devoto y padre de nueve hijos, la familia de Kast tiene vínculos profundos con la dictadura militar del general Augusto Pinochet, quien llegó al poder tras un golpe de estado en 1973. Su hermano, Miguel Kast, fue presidente del banco central del dictador.

“Si estuviera vivo, habría votado por mí”, dijo Kast sobre Pinochet durante la campaña de 2017, en la que obtuvo solo el 8% de los votos. “Habríamos tomado el té juntos” en el palacio presidencial.

Durante la campaña electoral de este año, ha hecho hincapié en los valores familiares conservadores, ha atacado a los inmigrantes de Haití y Venezuela a los que acusa de delitos y ha llamado a Boric un títere de los comunistas chilenos.

Ha logrado avances entre los votantes de clase media preocupados de que Boric, un exlíder de protestas estudiantiles millennials, pueda interrumpir tres décadas de estabilidad económica y política que ha convertido a Chile en la envidia de muchos en América Latina. Para subrayar esas preocupaciones, Kast viajó a Washington la semana pasada y se reunió con inversionistas estadounidenses y con el senador Marco Rubio, el principal republicano en el subcomité que supervisa las relaciones de Estados Unidos con América Latina.

Algunos de sus partidarios más radicales también lanzaron una campaña de miedo en línea que involucra un tuit falso del presidente venezolano de izquierda, Nicolás Maduro, afirmaciones falsas de que los inmigrantes están ocupando las cabinas de votación y un informe médico inventado después de que Kast instara a Boric a tomar medicamentos durante un debate. prueba.

Las últimas encuestas de opinión dan una ligera ventaja en la segunda vuelta a Boric, quien giró hacia el centro para galvanizar el apoyo de los votantes temerosos de un regreso al tumultuoso pasado del país.

“Confirma el marco de Boric de la carrera como una dicotomía entre el fascismo y la democracia”, dijo Jennifer Pribble, experta de la Universidad de Richmond Chile, sobre el historial de guerra del ex Kast. “En la medida en que Kast parece estar ocultando una parte de la historia de su familia, eso juega con esta narrativa”.

No está claro si Kast estaba al tanto de la tarjeta de membresía del NSDAP de su padre. Carolina Araya, vocera de la campaña de Kast, no hizo comentarios cuando la AP la cuestionó repetidamente.

Pero en el pasado, Kast ha reclamos airadamente desestimados que su padre era partidario del movimiento nazi, describiéndolo en cambio como un recluta forzado en el ejército alemán.

“¿Por qué usas el adjetivo nazi?” dijo durante una aparición televisiva de 2018 en la que dijo que estaba orgulloso de su padre y acusó a un destacado periodista chileno de intentar difundir mentiras.

“Cuando hay una guerra y el alistamiento (militar) es obligatorio, un chico de 17 o 18 años no tiene la posibilidad de decir ‘no voy’, porque al día siguiente lo hacen un consejo de guerra y lo fusilan”, dijo. más tarde ese año en comentarios publicados en su cuenta de redes sociales.

No hay evidencia de que Kast jugara un papel en las atrocidades de la guerra, como el intento de exterminio de los judíos europeos. Pero mientras el servicio militar era obligatorio, la afiliación al Partido Nazi era voluntaria.

Algunos alemanes se unieron al partido con entusiasmo, mientras que otros lo hicieron creyendo que traería beneficios en una sociedad donde gran parte de la vida pública tuvo que alinearse con la ideología nazi a partir de 1933.

“No tenemos un solo ejemplo de alguien que haya sido obligado a ingresar al partido”, dijo Armin Nolzen, un historiador alemán que ha investigado extensamente el tema de la membresía del NSDAP.

Kast se unió al partido en 1942 dentro de los cinco meses posteriores a cumplir 18 años, la edad mínima para ser miembro. Probablemente fue miembro de las Juventudes Hitlerianas durante al menos cuatro años antes de unirse al partido y habría sido recomendado por el jefe de distrito, dijo Nolzen. En total, el partido tenía 7,1 millones de miembros ese año, alrededor de una décima parte de la población.

Michael Buddrus del Instituto Leibniz de Historia Contemporánea en Berlín advirtió contra la sobreestimación de la importancia de la membresía del NSDAP en estos jóvenes, pero estuvo de acuerdo en que Kast debe haberse unido por su propia voluntad.

Dado que Kast se unió al ejército poco después, Buddrus dijo que es posible que el adolescente nunca haya participado activamente en un mitin del partido ni haya pagado cuotas.

“Si eres miembro del partido, eres miembro del partido”, dijo Richard F. Wetzell, investigador del Instituto Histórico Alemán en Washington. “Ser miembro del partido te vincula con el partido y su ideología, aunque muchos pueden haberse afiliado por razones puramente oportunistas”.

Un libro de 2015 sobre los colaboradores civiles de Pinochet escrito por el periodista chileno Javier Rebolledo afirmó que el ex Kast inicialmente se mostró reacio a unirse al Partido Nazi. Pero un sargento lo convenció de que lo hiciera mientras estaba desplegado en la península de Crimea, según el libro de Rebolledo, que cita una memoria de la esposa de Kast.

La guerra en ese momento estuvo dominada por la Batalla de Stalingrado, un punto de inflexión en el asalto de la Alemania nazi a la Unión Soviética que dejó unos 2 millones de muertos y la rendición local de las fuerzas del Eje unos meses después.

Cuando terminó la guerra, Kast, que entonces prestaba servicio en Italia, obtuvo una tarjeta de identidad falsa que indicaba que era miembro del Comité Internacional de la Cruz Roja, según Rebolledo.

Después de escapar dos veces del arresto a manos de las fuerzas aliadas, regresó a Alemania y fue descubierto durante el período de desnazificación de la posguerra. Pero cuando confesó su engaño, un fiscal simpatizante se compadeció y, en reconocimiento a su honestidad, quemó su expediente militar, según el libro de Rebolledo.

El joven Kast acusó al periodista chileno de sacar de contexto las memorias de su madre y tergiversar los hechos para atribuir siniestros motivos a las actividades bélicas de su padre.

Cualquiera sea su origen, Kast emigró a Chile en 1950, seguido un año después por su esposa y sus dos hijos mayores, y se estableció en Paine, una comunidad rural al sur de la capital Santiago. Eventualmente, la pareja construyó una pequeña empresa que vendía carnes frías desde un puesto al borde de la carretera a una cadena nacional de restaurantes y un fabricante de alimentos envasados.

Una ley de 1995 aprobada por el congreso chileno que otorga la ciudadanía al ex Kast destaca sus profundas raíces católicas y su “gran espíritu de justicia social” que resultó en su papel en la construcción de cinco capillas, hospitales y un centro juvenil, así como en el suministro de los empleados de su empresa, Cecinas. Baviera, con los medios para comprar sus propias casas.

Pero había un lado más oscuro en el éxito del clan.

Según Rebolledo, agitadores de izquierda y campesinos habían amenazado con expropiar el negocio familiar bajo la administración socialista de Salvador Allende. Después del golpe de Pinochet contra Allende, la policía de Paine limpió e hizo desaparecer a plena luz del día a un joven activista, Pedro Vargas, que estaba organizando trabajadores en Bavaria, mientras esperaba en la fila para comprar pan.

El hermano del candidato, Christian Kast, declaró que cuando tenía 16 años, inmediatamente después del golpe, entregaba comida a la policía de la ciudad y pasaba la noche con ellos. Le dijo a los investigadores que investigan la desaparición de Vargas que al día siguiente asistió a una parrillada en la estación de policía y vio a una docena de reclusos, pero no a Vargas, llevados con la cabeza rapada, para nunca más ser vistos.

Con Vargas desaparecido, un miembro de su familia acudió angustiado a buscar ayuda de Michael Kast.

“Pensé que iba a ayudar”, dijo la persona a la AP bajo condición de anonimato por temor a represalias casi cinco décadas después. “Pero me dijo que me fuera a casa, que había una guerra y era una cuestión de vida o muerte. No podía creerlo.

Hoy, a pocos kilómetros de donde reside el aspirante a presidente, símbolos de las pasiones que llenaron la corta vida de Vargas -un libro, una balanza de justicia, una foto de su perro- adornan uno de los 70 mosaicos que rinden homenaje a cada una de las víctimas. robado en la bucólica ciudad que tiene la distinción de haber sufrido la mayor cantidad de desapariciones per cápita de todo Chile.

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Goodman informó desde Miami. Las escritoras de AP Patricia Luna y Eva Vergara en Santiago de Chile contribuyeron a este despacho.

Feliciano Antolin

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