El pino bristlecone ‘Matusalén’ puede que ya no sea el árbol más viejo del mundo

Los científicos han descubierto un nuevo competidor para el árbol más antiguo del mundo que podría derribar al antiguo pino bristlecone de California del primer puesto.

Se cree que el pino bristlecone “Mathuselah” del estado es uno de los árboles vivos más antiguos de la Tierra desde que se contaron sus anillos en 1957. Se estima que el árbol, ubicado en lo alto de las Montañas Blancas del condado de Inyo cerca de Bishop, tiene 4.853 años. .

Sin embargo, investigadores chilenos identificaron recientemente un nuevo desafío para el árbol más antiguo del mundo en lo profundo de un barranco en el Parque Nacional Alerce Costero de Chile.

El árbol, apodado “Alerce Milenario” o “Gran Abuelo”, podría tener más de 5.000 años, según un nuevo reportaje en la revista Science. Jonathan Barichivich, científico chileno especializado en dendrocronología, y su colega Antonio Lara anunciaron sus hallazgos el mes pasado. La dendrocronología es el estudio del seguimiento de la edad de los árboles mediante anillos de crecimiento.

En 1993, Lara y un colega descubrieron un tocón de árbol de alerce en Chile que tenía más de 3.622 años, colocando árboles de alerce sobre secuoyas gigantes entre los árboles más antiguos del mundo. En 2020, Lara y Barichivich regresaron al bosque para recolectar una muestra del Alerce Milenario.

Sin embargo, la afirmación del árbol de 5 milenios puede ser recibida con escepticismo por parte de la comunidad científica, ya que estimar la edad del árbol no implica un número total de anillos de crecimiento del árbol, según Science.

En lugar de extraer un núcleo completo de los anillos de los árboles, Barichivich y Lara utilizaron un perforador incremental para extraer un trozo estrecho de madera del árbol. La muestra parcial de madera del árbol mostró alrededor de 2400 anillos de crecimiento.

Barichivich luego compiló un análisis estadístico para estimar el rango de edad del árbol, según Science. El modelo compiló núcleos integrales y factores ambientales. Según los hallazgos de Barichivitch, que aún no se han publicado, se estimó que el árbol tenía alrededor de 5484 años y tenía un 80% de posibilidades de tener más de 5000 años.

Feliciano Antolin

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