El único Desierto de Atacama en Chile manchado por los desechos del mundo

Puede que sea uno de los lugares más secos de la tierra: un brutal paisaje alienígena donde la vida parece imposible.

Pero el extenso desierto de Atacama de Chile es un ecosistema único y frágil que, según los expertos, está amenazado por montones de basura arrojados de todo el mundo.

Montañas de ropa desechada, un cementerio de zapatos e hileras de llantas y autos desechados están asolando al menos tres regiones desérticas del norte de Chile.

“Ya no somos solo el patio local, sino el patio trasero del mundo, lo que es peor”, dijo a la AFP Patricio Ferreira, alcalde de la localidad desértica de Alto Hospicio.

Atacama, con su sorprendente belleza de otro mundo y sus vastas salinas, también ha sido transformada por la minería intensiva de cobre y litio.

Carmen Serrano, directora de la ONG ambientalista Raíces Endémicas, dijo que la mayoría de la gente solo ve Atacama como “colinas desnudas” donde pueden “extraer recursos o llenarse los bolsillos”.

– ‘Falta de conciencia global’ –

Chile ha sido durante mucho tiempo un centro para la ropa usada y sin vender de Europa, Asia y los Estados Unidos, que se venden en toda América Latina o terminan en vertederos en el desierto.

Impulsada por el apetito insaciable del mundo por la moda rápida, esta cadena vio el año pasado más de 46.000 toneladas de ropa usada canalizadas a la Zona Franca de Iquique en el norte de Chile.

Lleno de productos químicos y tardando hasta 200 años en degradarse, los activistas dicen que la ropa contamina el suelo, el aire y las aguas subterráneas.

Los montones de cosas en ruinas a veces incluso se incendian.

“Le matériau est hautement inflammable. Les incendies sont toxiques”, a déclaré l’avocat et militant Paulin Silva, 34 ans, qui a déposé une plainte auprès du tribunal de l’environnement du pays pour les dommages causés par les montagnes de déchets et ropa.

“Me parece que tenemos que encontrar a los responsables”, dijo, de pie entre los objetos desechados que dijo que eran “peligrosos, un riesgo ambiental, un peligro para la salud de las personas”.

Los autos usados ​​también están llegando al país desde la zona de libre comercio. Muchos se exportan a Perú, Bolivia o Paraguay, mientras que otros terminan tirados en cementerios de una milla de ancho en el desierto circundante.

Montones de neumáticos abandonados también están esparcidos por el desierto.

El alcalde Ferreira lamentó una “falta de conciencia global, una falta de responsabilidad ética y de protección del medio ambiente” por parte de “los inescrupulosos del mundo”.

“Nos sentimos abandonados. Sentimos que nuestra tierra ha sido sacrificada”.

– Un ecosistema “muy frágil”‘-

Durante más de ocho millones de años, la extensión de 100.000 kilómetros cuadrados de Atacama ha sido el desierto más seco del mundo.

La lluvia es rara, y en algunas áreas, inexistente.

La parte más seca es el distrito de Yungay en la ciudad de Antofagasta. Aquí, los científicos han encontrado formas de vida extremas, microorganismos que se han adaptado a un mundo prácticamente sin agua, altos niveles de radiación solar y casi sin nutrientes.

Los científicos creen que estos microorganismos pueden albergar secretos para la evolución y la supervivencia en la Tierra y otros planetas.

La NASA considera que el distrito de Yungay es el paisaje más parecido a Marte y lo usa para probar sus vehículos robóticos.

Aunque no llueve mucho, grandes manchas de niebla se extienden por el desierto, lo que permite que prosperen algunas plantas y algunos de los líquenes, hongos y algas más resistentes del mundo.

Docenas de especies de flores silvestres de colores brillantes florecen cuando llueve por encima del promedio en un espectáculo espectacular que ocurre cada cinco a siete años, más recientemente en 2021.

Es un “ecosistema muy frágil, porque cualquier cambio o disminución del régimen de lluvias y nieblas tiene consecuencias inmediatas para las especies que allí habitan”, dijo Pablo Guerrero, investigador del Instituto de Ecología y Biodiversidad y experto en desiertos. cactus.

“Hay especies de cactáceas que se dan por extintas” debido a la contaminación, el cambio climático y los asentamientos humanos.

“Desafortunadamente, esto es algo que vemos a gran escala, con un deterioro sistemático en los últimos años”.

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Alisa Garces

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