guía de viaje de chile

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Extendiéndose hasta el pie de América del Sur, Chile, largo y delgado, cubre un espectro de climas desde los áridos desiertos de Atacama en el extremo norte hasta las heladas profundidades de Tierra del Fuego en el sur.

Bordeado por los Andes, el país más largo del mundo también ofrece algunos de los paisajes más extremos de nuestro planeta. Volcanes, glaciares, bosques, viñedos y lagos cristalinos se combinan para crear paisajes espectacularmente diversos.

Las comunidades también son una parte importante del panorama. La influencia europea es evidente en el arte y la arquitectura de ciudades vibrantes como Santiago y Valparaíso. Pero es posible encontrar evidencia Culturas indígenas: el centro de Chile ha estado ocupado por los mapuche durante miles de años y los descendientes de los polinesios Rapa Nui de la Isla de Pascua continúan viviendo una vida aislada en el continente.

Foto principal: Estatuas Moai, Ahu Tongariki, Isla de Pascua (Alamy)

Lo que hay que hacer

Las maravillas naturales dominan Chile y hay más de 100 áreas protegidas. El más popular es Parque Nacional Torres del Paine*, una delicia para los aventureros con lagos iridiscentes, glaciares colgantes y bosques enanos, dominados por picos de granito irregulares. Cada año, escaladores ambiciosos intentan escalar las peligrosas torres del parque, mientras que los excursionistas aficionados también son recompensados ​​con impresionantes vistas desde la red de senderos del parque. La ruta más popular es la W*, que se puede completar en su totalidad en cuatro días o por tramos. Para preservar el medio ambiente, todos los visitantes deben seguir los senderos designados.

Pero caminar no es el único atractivo del parque. Varios operadores locales ofrecen recorridos en bicicleta o kayak, cubriendo áreas menos transitadas. En cuanto a la vida silvestre, la ladera del cerro Sarmiento es un escondite popular para los pumas, que vienen a cazar guanacos o a dar a luz en las cuevas.

Si bien Torres del Paine está muy concurrido durante la temporada alta, otros parques de la Patagonia atraen a mucha menos gente. Se pueden admirar impresionantes paisajes en un viaje por carretera por la Ruta 7, también conocida como Carretera Austral. Los no conductores tienen la opción de viajar por el sur de Chile en autobús, que forma parte de la confiable red de transporte público de Chile.

En el otro extremo del país, el Desierto de Atacama* es otro punto destacado natural, donde las rocas repletas de minerales y los volcanes humeantes crean un paisaje inquietante en el desierto más seco del mundo. Observe a los elegantes flamencos caminar de puntillas por las costras de sal y levántese temprano para presenciar la furia del campo de géiseres geotérmicos de El Tatio. También tendrás la oportunidad de admirar una galería de formas extraterrestres en el Valle de la Luna y contemplar las estrellas brillantes en un cielo nocturno libre de contaminación lumínica.

El Distrito de los Lagos, en el centro de Chile, a menudo pasado por alto por los viajeros británicos, es popular entre los entusiastas del esquí y las actividades al aire libre. Inicialmente habitada por el pueblo mapuche, la región fue colonizada más tarde por pioneros alemanes, suizos y austriacos. También existe una interesante conexión real: Pucón fue uno de los pocos lugares visitados por la Reina y el Príncipe Felipe durante su viaje a Sudamérica en 1968.

En cuanto a centros urbanos, la capital Santiago y la bohemia ciudad costera de Valparaíso son dos de las mejores opciones. Obtenga su dosis de galerías, museos, arte callejero, restaurantes gourmet y bares de vinos que sirven mezclas de las excelentes bodegas de Chile.

Y no te olvides de la Isla de Pascua. Aunque está a 3.700 km de la costa, forma parte del territorio chileno y es una incorporación popular a las rutas turísticas del continente. Intenta desentrañar el misterio de Rano Raraku, una cantera donde el pueblo Rapa Nui esculpió cientos de esculturas monolíticas conocidas como moai.

Donde quedarse

Espere una excelente selección de hoteles, albergues y resorts en todo Chile. Al norte, la mayoría de las propiedades de Atacama están agrupadas San Pedro de Atacama*. Aquí encontrará suntuosas casas de piedra de terracota y auténticas cabañas de adobe con spas y piscinas, así como una selección de albergues, hoteles económicos y alquileres de Airbnb.

Muchas de las empresas de alto nivel que operan en Atacama también ofrecen retiros en Torres del Paine de un nivel igualmente alto y con diseños igualmente inventivos. Hospédese en campamentos de madera, cúpulas con semitiendas de campaña y obras de arte modernas construidas para reflejar el paisaje. También es posible acampar en parcelas dentro del parque; De lo contrario Puerto Natales*aproximadamente a una hora en coche, ofrece una combinación de hoteles de diseño y pensiones más económicas.

En otros lugares de Patagonia*Las opciones atmosféricas incluyen antiguos almacenes de lana en fiordos apartados y estancias ganaderas en funcionamiento, mientras que los complejos turísticos de estilo bávaro y los chalets de esquí caracterizan el Distrito de los lagos*.

La capital, Santiago, tiene una buena variedad de hoteles patrimoniales, algunos de los cuales ocupan edificios públicos históricos y grandes mansiones. La mayoría de las opciones boutique se encuentran en el frondoso barrio. Lastarrie* y los distritos culturales de Bellas Artes. Valparaíso también tiene su parte de residencias privadas renovadas y, más a lo largo de la costa, se encuentran complejos turísticos sobre el Océano Pacífico, incluida una propiedad con la piscina más grande del mundo.

No falte

El folclore abunda en las islas de cuento de hadas de Chiloé, un archipiélago frente a la costa central de Chile. Espere personajes locales extravagantes, abejorros enormes y guisos tradicionales cocinados al vapor en ollas subterráneas.

Un grupo de iglesias jesuitas del siglo XVII, construidas en madera y con techos que a menudo imitan el casco de un barco, han sido declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. La isla principal de Chiloé también alberga palafitos (casas sobre pilotes) de colores brillantes que bordean la playa.

Cuando visitar

El verano (de octubre a marzo) es la mejor época para visitar la Patagonia, aunque Navidad y enero pueden ser muy concurridos. Los vientos –y las multitudes– amainan en marzo. Atacama está abierta todo el año, aunque las estrellas brillan más entre diciembre y febrero. Aterriza entre junio y agosto si quieres practicar deportes de nieve.

Preguntas frecuentes

¿Cuántos días debo pasar en Chile?
Un itinerario popular que combina Atacama, Torres del Paine y Santiago dura aproximadamente una semana. Para unas vacaciones sin conductor por la Patagonia, se recomienda un viaje de 14 noches.

¿Qué parte de Chile es la mejor?
Muchos viajeros consideran la Patagonia como uno de los principales destinos del mundo. Senderos de montaña, fiordos navegables y vastas estepas invitan a la aventura, mientras que los fósiles de dinosaurios y las estancias históricas revelan un pasado fascinante. Aquellos que anhelan la lejanía y el aislamiento pueden buscar lugares sin el más mínimo susurro de presencia humana.

¿Cuántos días necesito para visitar Isla de Pascua?
Se necesitan aproximadamente cinco horas para llegar a la isla del Pacífico en avión desde Santiago, por lo que querrás dedicar algo de tiempo para que el viaje valga la pena. Cuatro o cinco días deberían ser suficientes para conocer la cultura Rapa Nui.

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Joan Monedero

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