Hatch calienta motores para el 50° Festival de Chile

HATCH – Incluso en sus bodas de oro, el rojo y el verde siguen siendo los protagonistas del Festival Hatch Chile.

El pueblo de Hatch en el sur de Nuevo México ha celebrado durante mucho tiempo los pimientos que crecen en los campos que rodean el pueblo. La agricultura y la producción chilenas sostienen gran parte de la economía del pueblo. Para honrar a esta comunidad, los líderes de la ciudad crearon el Festival Hatch Chile en 1972.

Fue más que un picnic ese primer año, recuerda June Lytle, una de las cofundadoras. Hoy, el Festival Hatch Chile se ha convertido en un evento de tres días, atrayendo a miles de personas al pueblo conocido como la “Capital Mundial de Chile”.

Lytle, de 98 años, encabezó el desfile que dio inicio al festival número 50 de Hatch Chile, que incluye música, baile, concursos de comida, un carnaval y otras actividades divertidas durante el fin de semana del Día del Trabajo.

June Lytle, cofundadora del Festival Hatch Chile y ex reina de Chile, saluda a la multitud durante el desfile en el Festival Hatch Chile el sábado 3 de septiembre de 2022 en Hatch.

Para aquellos que no están familiarizados con el chile, la fruta se vuelve verde en una planta, pero si se deja madurar, se volverá roja. La dulce calidez de todos se incorpora a la cocina de Nuevo México y es la base de la pregunta estatal, “¿Roja o Verde?”

Sin embargo, esa no fue la pregunta que preocupó a Edward Lechuga el sábado. El nativo de Anthony, Texas, se preguntó “¿cuánto?” mientras participaba en un concurso de comida chileno.

Lechuga, que vestía una camiseta que decía “Puedo soportar el calor”, se sentó afuera en una mesa de picnic y engulló 10 chiles para recuperar su “calor” sin sudar mientras las temperaturas a última hora de la mañana se acercaban a los 90 grados. Durante el fin de semana se llevarían a cabo varias competencias de comer chile. El festival también contó con concursos para comer sandía y helado.

Edward Lechuga, vestido completamente de negro, compite en el concurso de comer chile verde durante el Festival Hatch Chile el sábado 3 de septiembre de 2022 en Hatch.  Lechuga pasó a ganar la competencia.

Aunque va a Hatch a comprar chili a granel todos los años, Lechuga dijo que este es su primer año en el festival. Al crecer en Anthony, Texas, dijo que el chile era un alimento básico en la dieta de su familia. Ha desarrollado un gusto por las cosas picantes e incluso guarda hojuelas de chile Carolina Reaper en una botella pegada a su llavero para usar cuando le apetezca.

Feliciano Antolin

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