Impresionantes imágenes espaciales abundan en el concurso Fotógrafo astronómico del año de este año

Tomar fotografías de nuestro universo es un trabajo arduo, pero los ganadores y concursantes del concurso Fotógrafo astronómico del año del Royal Observatory Greenwich hacen que parezca fácil.

Las personas que toman fotografías del cosmos se llaman astrofotógrafos, y puede convertirse en una obsesión. Pero vienen de todos los ámbitos de la vida, con diversos grados de equipo y conocimientos de todo el mundo. Pero lo que todos tienen en común es el amor por nuestro cielo nocturno y el deseo de compartirlo con los demás.

Tomar fotos astronómicas requiere mucha paciencia. Para imágenes de cielo profundo, como nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas, la mayoría de los astrofotógrafos usan cámaras especiales que se conectan a sus telescopios.

Al igual que los telescopios espaciales, los fotógrafos a menudo usan diferentes filtros, como rojo, verde y azul, pero a veces otros que solo permiten que aparezcan determinadas longitudes de onda en el sensor. Toman muchas imágenes en cada filtro, dejando el obturador de la cámara abierto durante períodos de tiempo variables, a veces 10 minutos o más, según el brillo del objeto.

Luego, utilizando un software especial de astrofotografía, apilan esas imágenes juntas; literalmente, imagínese agregando fotos una encima de la otra; esto agudiza la imagen y reduce lo que los fotógrafos llaman ruido. Esto produce la imagen en color final que luego se puede procesar utilizando diferentes programas fotográficos.

Estos son algunos de los ganadores del Fotógrafo astronómico del año de este año, junto con menciones honoríficas y consideraciones especiales.

Desconectar evento

Gerald Rhemann fue el ganador general de los premios al fotógrafo astronómico del año del Observatorio Real de Greenwich por esta imagen del cometa Leonard tomada en Tivoli Southern Sky Guest Farm, Khomas, Namibia. (© Gerald Rhemann)

El ganador general del premio fue Gerald Rhemann por la imagen de arriba del cometa Leonard, que fue descubierto por GJ Leonard el 3 de enero de 2021. El cometa hizo su paso más cercano a la Tierra en diciembre de 2021.

Los cometas son bolas de polvo y hielo que orbitan alrededor del sol. A medida que los cometas, a menudo llamados “bolas de nieve sucias”, se acercan al sol, sus colas pueden alargarse y volverse más brillantes.

La imagen de Rhemann muestra el cometa el 25 de diciembre de 2021, donde una parte notable de su cola ha sido arrancada y arrastrada por el viento solar.

Desafortunadamente, el cometa Leonard se desintegró a principios de 2022 y no se volverá a ver.

La familia joviana

El macizo de Júpiter, tomado por Damian Peach desde el observatorio El Sauce, Río Hurtado, Coquimbo, Chile, 5 de agosto de 2021 (© Damián Pesca)

Damian Peach es un astrofotógrafo consumado, con la mayoría de sus imágenes enfocadas en Júpiter y Saturno. Obtuvo el segundo lugar en la categoría Planetas, Cometas y Asteroides.

Tomó una imagen del planeta más grande de nuestro sistema solar, Júpiter, así como de tres de sus lunas más grandes, Ganímedes, Io y Europa, de Chile en agosto de 2021.

También es visible la Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta que se ha estado gestando en todo el planeta durante al menos 400 años.

rosa cósmico

Aquí se ve una rosa cósmica tomada por Lionel Majzik en octubre de 2021. (© Lionel Majzik)

Lionel Majzik tomó esta imagen del cometa 4P/Faye frente a una nebulosa conocida como Nebulosa Inferior o Sh2-261 en la constelación de Orión. Esta imagen fue altamente calificada en la categoría de Planetas, Cometas y Asteroides.

Usó un telescopio remoto ubicado en Mayhill, NM, y pudo capturar esta nebulosa en forma de rosa con el cometa creando lo que parece una barra verde.

río verde brumoso

El único canadiense que llegó a los eventuales ganadores fue Fred Bailey, quien fotografió la aurora danzante sobre el río Cameron en los Territorios del Noroeste. (©Fred Bailey)

El canadiense Fred Bailey fue el finalista en la categoría aurora. Capturó la magnificencia de la aurora boreal sobre el río Cameron cerca de Yellowknife el 1 de septiembre de 2021.

Tomó esta foto usando solo una cámara con una lente de 18 mm y una exposición de 15 segundos.

aurora alada

Otra hermosa exhibición de la aurora boreal se ve aquí como un ángel en el cielo. (© Alejandro Stepanenko)

Una imagen muy recomendada en la categoría Aurora es la de Alexander Stepanenko. Fotografió una aurora casi angelical contra un cielo despejado en Murmansk, Rusia, el 15 de enero de 2022. Fue una exposición de solo 1,6 segundos.

“Las imágenes de aurora siempre son geniales de ver, pero nunca me han detenido en seco”, dijo la jueza Melissa Brobby.

“Esta captura maravillosamente afortunada es simplista en su belleza, pero la pura majestuosidad de la aurora alada que se cierne sobre la montaña es impresionante. No he dejado de mirar esta imagen con asombro”.

Majestuosa Galaxia del Sombrero

Esta imagen de la Galaxia Sombrero es una colaboración entre tres astrofotógrafos. (©Utkarsh Mishra, Michael Petrasko, Muir Evenden)

La Galaxia del Sombrero es una de las favoritas de muchos astrofotógrafos. Esta imagen es una colaboración entre Utkarsh Mishra, Michael Petrasko y Muir Evenden. Las imágenes fueron tomadas en Pie Town, NM el 5 de mayo de 2021.

La galaxia parece estar suspendida en un joyero de estrellas con tenues corrientes de estrellas polvorientas que se crearon cuando una galaxia más pequeña chocó con nuestra galaxia, la Vía Láctea. La imagen ganó en la categoría Galaxias.

Un gigante en el limbo del sol

Una prominencia solar compuesta de gas y polvo cuelga delicadamente sobre el limbo del sol. (©Miguel Claro)

Una prominencia solar masiva, una característica hecha de plasma, un gas caliente que contiene helio e hidrógeno cargados eléctricamente, cuelga sobre nuestro sol. La imagen fue altamente calificada en la categoría Nuestro Sol.

Miguel Claro capturó esta imagen de la región de Dark Sky Alqueva en Portugal el 7 de febrero de 2022. La prominencia fue visible durante dos días y luego lanzó una eyección de masa coronal (CME) al espacio. Si la Tierra se encuentra en el camino de una CME, podemos obtener impresionantes auroras o auroras boreales (y australis).

Miguel usó un telescopio con un filtro solar especial y capturó la prominencia en video.

La Base Tranquilidad en Tránsito de la Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional cruza el Mar de la Tranquilidad de la Luna. (©Andrew McCarthy)

La Estación Espacial Internacional (ISS) se ve directamente sobre el lugar de alunizaje del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad.

Andrew McCarthy, el ganador en la categoría Personas y Espacio, pudo tomar la foto desde Florence, Arizona. Todo el tránsito de la ISS por la Luna tomó solo unos pocos milisegundos y requirió mucha planificación para obtener la toma perfecta.

La imagen en sí era solo una exposición de 0,3 milisegundos.

el ojo de dios

La Nebulosa Helix, también conocida como el “Ojo de Dios”, es un hermoso remanente de una estrella moribunda. (© Weitang Liang)

El ganador en la categoría Estrellas y Nebulosas es Weitang Liang, quien fotografió la Nebulosa Hélice desde Río Hurtado, región de Coquimbo en Chile el 8 de agosto de 2021.

Esta nebulosa, a menudo llamada el Ojo de Dios, es una nebulosa planetaria que, sorprendentemente, no tiene nada que ver con los planetas. Es una nube de gas y polvo liberada por una estrella madre cuando se acerca al final de su vida. Se cree que algún día nuestro sol también creará una hermosa nebulosa como esta.

Liang recopiló 22,5 horas de datos para producir esta imagen final.

Vía Láctea Badwater

La Vía Láctea se eleva sobre el Parque Nacional del Valle de la Muerte. (© Abhijit Patil)

Abhijit Patil es el finalista en la categoría Skyscapes. Fotografió la Vía Láctea que se extiende sobre las salinas de Badwater Basin en el Parque Nacional Death Valley de California.

Cada invierno, se trae agua de lluvia nueva a los apartamentos, donde un proceso continuo de congelación-descongelación-evaporación crea los patrones hexagonales que se ven en esta fotografía.

La imagen es una combinación de una exposición de cinco segundos del suelo y una exposición de cinco minutos del cielo.

Galaxia de Andrómeda, la vecina

Esta imagen de la galaxia de Andrómeda, visible a simple vista contra un cielo oscuro, fue tomada por dos niños de 14 años en China. (© Yang Hanwen, Zhou Zezhen)

Finalmente, el premio al joven fotógrafo astronómico del año lo ganaron Yang Hanwen y Zhou Zezhen, dos niños chinos de 14 años. La pareja colaboró ​​para tomar una imagen de nuestro vecino más cercano, la Galaxia de Andrómeda, el 21 de febrero de 2021.

La galaxia es uno de nuestros vecinos más cercanos y más grandes y está en curso de colisión con la Vía Láctea. Pero no hay necesidad de entrar en pánico: esto no debería suceder antes de cinco mil millones de años. Tomó una exposición total de 17 horas para capturar esta imagen.

Para obtener una lista completa de los ganadores, visite Sitio web del Museo Real de Greenwich. Las fotografías también estarán en exhibición en el Museo Marítimo Nacional de Londres a partir del 17 de septiembre.

Feliciano Antolin

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