La cámara digital más grande del mundo ayudará a los astrónomos a estudiar miles de millones de galaxias

Ingenieros en los Estados Unidos están terminando lo que oficialmente será la cámara digital más grande del mundo.

Con siete años de fabricación, con un peso de tres toneladas, aproximadamente del tamaño de un automóvil y con un sensor de 3200 megapíxeles, la cámara fue presentada por el Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC del Departamento de Medio Ambiente de EE. UU. Energía.

Los científicos y astrónomos detrás de esto esperan que brinde nuevos conocimientos sobre algunos de los mayores misterios del universo, incluida nuestra comprensión de la energía oscura y la materia oscura. También ayudará a analizar miles de millones de galaxias inexploradas.

Se espera que la cámara de casi dos metros de altura complete sus modificaciones finales antes de fines de este año y se instale en el Observatorio Rubin en Chile, en la cima de Cerro Pachón, lista para su lanzamiento a fines de 2024.

¿Qué hay en la creación de la mejor cámara del mundo?

Pues es una lente de 1,5 metros, lente de 60 centímetros de distancia focal y tecnología de refrigeración.

Esta tecnología de refrigeración enfriará la cámara hasta -100 °C para reducir el ruido durante el funcionamiento. La actualización de la tecnología de enfriamiento será la última modificación a la cámara antes de que sea transportada a Chile.

Para poner la lente focal en perspectiva, el tamaño de marco estándar para una cámara de consumo es de alrededor de 3,5 centímetros.

La cámara gigante del SLAC National Accelerator Laboratory contiene 3200 millones de píxeles, cada uno de los cuales mide 10 micrones.

Esto permitirá que la cámara produzca imágenes de la más alta resolución y capture objetos 100 millones de veces más oscuros de lo que se puede ver a simple vista.

¿Cuál es el propósito de la cámara?

Durante la próxima década, la cámara estará ubicada en Chile en el Observatorio Rubin, monitoreando el cielo del sur capturando imágenes panorámicas cada pocas noches.

Uno de los principales objetivos del proyecto es obtener una mejor comprensión de la energía oscura y la materia oscura.

Se cree que la energía oscura es la fuerza que acelera la tasa de expansión del universo, pero sigue siendo en gran medida un misterio para los expertos en el campo.

La materia oscura, por otro lado, es el material que se cree que constituye aproximadamente el 85% del material en nuestro universo.

La cámara también ayudará a los astrónomos a ver partes del universo aún desconocidas para la ciencia. En teoría, debería poder capturar miles de millones de galaxias con sus 189 sensores durante los próximos 10 años.

Jaume Ballester

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