Los icónicos hilos de luces navideñas con chili de ABQ permanecerán en los estantes, gracias a este dúo madre-hijo

9 de diciembre: todos los fines de semana, el vestíbulo de la sala de rehabilitación de Absolute Fitness se transforma.

Las sillas de oficina se reemplazan por un árbol de Navidad, adornado con adornos de globos aerostáticos. La recepción se convierte en un escaparate de cortadores de galletas de hojalata, convertidos en botas de vaquero y correcaminos. Y todo el espacio está iluminado con luces navideñas de chile, entretejidas en ristras ligeramente brillantes.

Trish Torres, quien abrió Absolute Fitness en 3520 Pan American hace casi 20 años, ha estado vendiendo coronas navideñas chilenas desde 2021. Como negocio de contacto cercano, Absolute Fitness cerró durante la pandemia y Torres estaba buscando nuevas oportunidades.

Y uno de ellos cayó de rodillas.

Durante décadas, los dueños del negocio de Old Town, Casa Noel, que también dirigían The Christmas Shop al lado, poseían lo que creían que era el único molde para hacer cubiertas de luces navideñas en Chile. El hijo de Torres, Evan Ferrell, comenzó a trabajar en Casa Noel cuando tenía 19 años. Apenas un año después de comenzar a trabajar allí, los propietarios decidieron retirarse a Florida y vendieron el espacio en 400 Romero NW. Elizabeth “Liz” Kingswood, propietaria de Whimsy Tea, Gifts and Giggles, compró The Christmas Shop en 2021, pero Casa Noel ya no existía.

“Recuerdo estar parado allí mirando a su antiguo jefe y diciendo: ‘¿No hay chili lights? ¿Una eternidad? ¿Qué quieres decir? ‘”, dijo Torres. “No quería dejarlos morir”.

El gerente general de Casa Noel vendió las acciones restantes de la tienda a Torres y Ferrell por “diez centavos por dólar”. Cuando la empresa cerró, Ferrell era el único empleado capacitado para convertir guirnaldas de chile en ristras.

“En cierto modo, encajó”, dijo Torres. “Parecía que estaba destinado a ser… Es un producto de Nuevo México, solo queríamos mantenerlo aquí”.

Originalmente, Torres y Ferrell simplemente planearon vender las acciones restantes. Pero rápidamente se quedaron sin chiles rojos y verdes, su éxito de ventas. La pareja consideró comprar el molde original, pero lo encontraron demasiado caro. Torres terminó diseñando un nuevo molde de cubierta de chili light compatible con las luces LED modernas. Nacía una nueva empresa: NM Rey. El diseño es solo 3 milímetros más grande que el diseño original, pero marca la diferencia.

“Eran un producto tan digno”, dijo Torres. “Llevarlos a la nueva era parecía lo correcto”.

Chili light cubre hebras estándar de luces LED. Torres también agregó un anillo de suspensión al diseño de la ristra. Pero lo principal sigue siendo lo mismo: incluso usan el mismo fabricante estadounidense que Casa Noel.

“Si arrojaras el mío y el de ellos en una canasta, no sabrías cuál era el de ellos”, dijo Torres.

Ella y Ferrell también continuaron vendiendo otros productos básicos de Casa Noel, incluidos adornos de peltre hechos a mano y cortadores de galletas hechos por un artista de Guadalajara. También agregaron nuevos colores de chile, incluido el naranja y, por demanda popular de los ex alumnos de la UNM, el plateado, que Torres y Ferrell combinan con luces rojas para crear una ristra inspirada en Lobo.

Para Torres, quien nació y se crió en Peñasco, las luces navideñas con chili son productos “icónicos” de Nuevo México. Solía ​​comprar una ramita de chili lights todos los inviernos.

“No son como las luces de Dollar Store, ya sabes”, dijo Torres. “Son más caras que las luces regulares. Así que siempre estaba tratando de comprar algunas y de llevar mi árbol a un lugar donde pudiera colocarlas todas… Siempre me han encantado las luces picantes”.

Torres y Ferrell están planeando un gran evento de inauguración para fines de diciembre. También lanzarán una ristra más grande que incluye 70 chiles, que es el doble del tamaño del diseño original de la ristra.

“Me encanta traer luz al mundo”, dijo Torres.

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17 de diciembre de 2021 09:33

Joan Monedero

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