Simona Halep vence a Coco Gauff en el National Bank Open

TORONTO – Simona Halep es dos veces campeona del National Bank Open, la última vez que ganó el título canadiense en 2018. Pero la mujer de 30 años dice que ahora es una persona completamente diferente.

La rumana avanzó a las semifinales del torneo tras vencer el viernes por la tarde a la estadounidense Coco Gauff 6-4, 7-6. Halep dijo que ha evolucionado dentro y fuera de la cancha desde que ganó lo que entonces se llamaba la Copa Rogers hace cuatro años.

“He cambiado mucho, también como persona”, dijo Halep, quien también ganó el evento en 2016. “Como jugadora, no sé exactamente lo que he hecho, pero siento que tengo mejor en muchos sentidos Luego llegó la pandemia, así que creo que fue un poco difícil para todos.

“Pero soy una mejor persona. Soy un mejor jugador. Eso me ayuda y me da confianza para trabajar duro”.

Las seis cabezas de serie principales del torneo fueron eliminadas en los octavos de final, lo que convirtió a Jessica Pegula, séptima cabeza de serie, en la jugadora mejor calificada en el evento de la WTA. Venció a Yulia Putintseva de Kazajstán 6-3, 6-3 en su partido de cuartos de final y se enfrentará a Halep el sábado.

Pegula dijo que a pesar de ser la cabeza de serie más alta del torneo, eso no significa que tenga un camino claro hacia el segundo título de su carrera.

“Siento que en estos días a cualquiera le puede ir bien”, dijo Pegula. “Y, por supuesto, interpreto a Halep, que es una gran campeona.

“Así que no, nunca es fácil. Es bueno ver que soy el sembrado más alto, pero realmente no creo que eso signifique nada en este momento”.

Halep y Pegula nunca se habían enfrentado antes. Durante su conferencia de prensa posterior al partido, Halep miró un televisor cercano donde Pegula estaba jugando por un punto de partido contra Putintseva.

“Será un gran desafío enfrentar a un nuevo oponente, pero siempre es así”, dijo Halep. “Pero va a ser una semifinal, así que seguro que jugará un buen tenis.

“Ella es sólida. Ya está en la cima”.

Más tarde, Gabriela Dabrowski de Ottawa y su pareja Giuliana Olmos de México derrotaron a Andreja Klepac de Eslovenia y Alexa Guarachi de Chile 2-6, 6-2 (10) para avanzar a la semifinal de dobles.

Dabrowski y Olmos se enfrentarán en semifinales a la estadounidense Nicole Melichar-Martinez ya la australiana Ellen Perez.

Gauff y Pegula luego se unieron en sus cuartos de final de dobles, obteniendo una victoria por 6-3, 2-6 (10) sobre Demi Schuurs de los Países Bajos y la estadounidense Desirae Krawczyk para avanzar a las semifinales.

La dupla estadounidense se enfrentará a la estadounidense Madison Keys y la india Sania Mirza, que vencieron este viernes por 7-5, 3-6 (10) a las estadounidenses Sofia Kenin y Putintseva en la última de las rondas de cuartos de dobles.

Los cuartos de final de Halep y Gauff fueron el único partido de individuales en el National Bank Open el viernes con dos cabezas de serie. Gauff fue el décimo sembrado en el torneo y Halep es el 15.

Halep ahora tiene marca de 4-0 en partidos individuales contra Gauff en el WTA Tour. Ella dijo que el estadounidense de 18 años se estaba volviendo cada vez más peligroso como oponente.

“Ella es un poco más fuerte. Golpea más fuerte y el servicio fue mucho más fuerte hoy. Su revés siempre es duro”, dijo Halep, quien se enfrentó por última vez a Gauff en Madrid a principios de esta temporada. “Creo que ha mejorado mucho desde la última vez que jugamos”.

En los cuartos de final posteriores, la cabeza de serie número 12, Belinda Bencic, de Suiza, estaba programada para enfrentarse a Beatriz Haddad Maia, de Brasil, y la cabeza de serie número 14, Karolina Pliskova, estaba programada para enfrentarse a la china Zheng Qinwen.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 12 de agosto de 2022.

Feliciano Antolin

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