Sprites rojos: fenómenos raros observados sobre el desierto de Atacama en Chile | Ciencia | Nuevo

Los fenómenos inusuales fueron detectados sobre el desierto de Atacama desde el Observatorio La Silla del Observatorio Europeo Austral (ESO). Los duendes rojos, a veces llamados “rayos de la atmósfera superior”, son descargas eléctricas a gran escala que pueden ocurrir por encima de las nubes de tormenta, generalmente a una altitud de alrededor de 31 a 56 millas. Aunque se desconoce la causa exacta de los fenómenos, se cree que están asociados con la descarga positiva del rayo entre el subsuelo subyacente y el suelo.

Los duendes rojos fueron documentados fotográficamente por primera vez por accidente por investigadores de la Universidad de Minnesota en 1989.

Desde entonces, han sido capturados en imágenes tomadas desde el suelo, el aire e incluso desde la Estación Espacial Internacional (ISS).

También se les ha culpado de choques inexplicables que golpearon vehículos a gran altura que viajaban sobre tormentas eléctricas.

En uno de esos incidentes, por ejemplo, un globo estratosférico de la NASA lanzó inesperadamente su carga útil sobre Graham, Texas, mientras volaba a unos 120 000 pies sobre una tormenta eléctrica.

L’enquête sur l’incident a conclu qu’un «éclair» se déplaçant vers le haut depuis les nuages ​​​​d’orage était responsable de l’incident – ​​les experts reliant rétrospectivement l’accident au phénomène du sprite Rojo.

En la nueva e impactante imagen de ESO, que bien podría ser una pintura al óleo, los duendes rojos aparecen muy bajos sobre el horizonte.

Detrás de los sprites se puede ver una amplia coloración verde conocida como airglow, un fenómeno que normalmente solo se puede ver en cielos muy oscuros, en áreas donde no hay contaminación lumínica que lo ahogue.

La luz del sol durante el día elimina electrones de los átomos y moléculas de nitrógeno y oxígeno en la atmósfera, dicen los expertos.

Por la noche, estas Elecciones se recombinan con sus anfitriones originales, lo que hace que brillen.

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Una excepción, explicaron, puede ocurrir durante grandes tormentas solares llamadas eyecciones de masa coronal (CME).

Durante una CME, la NASA dijo: “El Sol arroja grandes burbujas de gas electrificado que chocan con nuestro campo magnético en sus polos norte y sur y entran en nuestra atmósfera.

“Una vez en la atmósfera, estas partículas solares energizadas chocan con los gases atmosféricos, produciendo hermosos despliegues de luz.

“Cuando las partículas solares chocan con el oxígeno atmosférico, emiten un rico rojo y verde”.

Feliciano Antolin

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