Tormenta de invierno cancela vuelos y cierra escuelas en Canadá

TORONTO (AP) – Una gran tormenta invernal que azotó Ontario y Quebec el viernes provocó cancelaciones generalizadas de vuelos y el cierre de escuelas, y dejó sin electricidad a cientos de miles de clientes el viernes, y un meteorólogo de Environment Canada advirtió sobre un posible evento meteorológico de una década. .

Environment Canada pronosticó fuertes vientos, fuertes nevadas y la posibilidad de heladas repentinas, emitiendo advertencias de tormentas invernales para la gran mayoría de Ontario y Quebec.

“Es posible que solo veamos una de estas tormentas cada cinco o diez años”, dijo el meteorólogo de Environment Canada, Mitch Meredith. “Solo he visto unas pocas tormentas como esta en los últimos 20 años”.

Environment Canada dijo que es probable que se produzcan congelamientos repentinos o repentinos ya que la lluvia se convirtió en fuertes nevadas el viernes en partes del sur de Ontario, creando condiciones peligrosas para conducir.

La Policía Provincial de Ontario cerró la autopista 401 al oeste de Londres el viernes por la mañana después de informar múltiples colisiones. Mientras tanto, los fuertes vientos comenzaron a causar estragos en los servicios públicos provinciales. Hydro-Quebec dijo que los cortes afectaron a más de 225.000 clientes.

Hydro One, la empresa de servicios eléctricos más grande de Ontario, dijo que alrededor de 45,000 clientes estaban sin electricidad a las 11 a.m. En Quebec, se esperaba que muchas regiones recibieran una combinación de fuertes nevadas, lluvia y fuertes vientos.

La tormenta alteró los planes de viaje de vacaciones de miles de personas, ya que las aerolíneas cancelaron vuelos de manera preventiva y se esperan más interrupciones.

WestJet, la segunda aerolínea más grande de Canadá, anunció el jueves por la noche que cancelaría vuelos en los aeropuertos de Ontario, Quebec y Columbia Británica. Anunció 300 cancelaciones de vuelos “proactivos” para la Columbia Británica, el sur de Ontario y Quebec el viernes debido al mal tiempo. Eso llevó el número total de cancelaciones de la aerolínea desde el lunes a 1.196, según un comunicado enviado por correo electrónico.

Air Canada dijo el viernes que había cancelado “varios vuelos” en Ottawa, Montreal y Toronto, incluidos todos sus vuelos que partían del aeropuerto Downtown Island de Toronto, citando la tormenta, la capacidad reducida del aeropuerto y las limitaciones operativas.

Rob Milton, que viajaba con su esposa, dijo que su vuelo a Quebec fue cancelado el viernes por la mañana desde el aeropuerto Pearson de Toronto, lo que anuló los planes de la pareja de celebrar la Navidad en Quebec. “Habíamos reservado un hotel en Quebec; tuvimos que cancelarlo. Teníamos restaurantes; tuvimos que cancelarlos. Teníamos planeado todo el fin de semana”, dijo en el aeropuerto.

Daniel Araya, quien viajaba con su familia desde Chile a Vancouver, se quedó atrapado en Pearson luego de que su pelea se retrasó debido a las condiciones climáticas.

“Realmente esperamos un milagro navideño”, dijo. “Nos tomó mucho tiempo llegar aquí y sería muy triste si no podemos llegar a Vancouver para ver a mi hermana.

La Comisión de Tránsito de Toronto ha cerrado 41 paradas de autobús en áreas montañosas que son difíciles de transitar en condiciones de nieve y hielo. GO Transit, que presta servicios en el área metropolitana de Toronto y Hamilton, canceló los trenes expresos y redujo el servicio de trenes en las horas pico.

Joan Monedero

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