El “abuelo” del cocodrilo moderno descubierto en un fósil chileno

Se cree que un esqueleto fosilizado de 150 millones de años descubierto en las montañas del sur de Chile es el ancestro del cocodrilo moderno, anunció el viernes el Museo Argentino de Ciencias Naturales.

La especie, nombrada Burkesuchus mallinggrandensis, fue descubierto en 2014 en un depósito de fósiles andino cerca de la ciudad patagónica de Mallin Grande por investigadores argentinos y chilenos. Desde entonces se analiza en el Museo Argentino de Ciencias Naturales (MACN) de Buenos Aires.

El espécimen es un “abuelo” de los cocodrilos actuales y debería ayudar a los científicos a comprender cómo evolucionaron, dijo el museo.

Los científicos creen que el fósil les ayudará a comprender cómo estos reptiles cambiaron de terrestres a acuáticos. Junto con otros fósiles, el hallazgo apoya la idea de que América del Sur fue la cuna de la evolución del cocodrilo.

Hace unos 200 millones de años, “los cocodrilos eran más pequeños y no vivían en el agua. Los paleontólogos siempre han querido saber cómo era esta transición”, dijo Federico Agnolin, quien encontró el espécimen. Reuters.

“Lo que muestra Burkesuchus es una serie de rasgos únicos, que ningún otro cocodrilo posee porque fueron los primeros en entrar al agua, al agua dulce”, dijo Agnolin.

Según el MACN, los cocodrilos aparecieron a principios del Jurásico, cuando aparecieron los primeros dinosaurios. En unos pocos millones de años, entraron al agua, gracias a la existencia de mares cálidos y poco profundos. América del Sur es conocida por su riqueza de fósiles de cocodrilos de agua salada.

Feliciano Antolin

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