Plantación de nuevos viñedos de la variedad de uva más antigua de Chile

País, también conocido como Listán Prieto, es la vid más antigua no solo de Chile, sino de América. Una de las primeras variedades de Vitis vinifera que introdujeron los españoles, se extendió por los continentes de América del Norte y del Sur durante el siglo XVI y fue la variedad que dio origen a las nacientes industrias del vino.

Fue la variedad más sembrada en Chile hasta fines del siglo XIX, y aunque las plantaciones se han reducido a unas 10.000 hectáreas en la actualidad, existe un renovado interés por la variedad. En los últimos años hemos visto florecer vinos tintos jugosos y frescos elaborados con viñas viejas del sur de Chile. Pero el renacimiento de País ha sido impulsado por el interés en las viñas viejas, más que en las nuevas…

Vinos de la familia Bouchon va en contra de esta tendencia. “Decidimos sacar algunas de nuestras vides de Cabernet Sauvignon en nuestra finca Mingre en Maule porque simplemente no les estaba yendo bien en las condiciones de sequía”, dice el enólogo Christian Sepúlveda. “Cuando estábamos pensando en qué replantar, nos preguntamos por qué no darle una oportunidad a País como una nueva vid”.

Bouchon ya es uno de los mayores campeones del país del mundo, y produce siete vinos diferentes, incluidos País tinto, blanco, rosado y espumoso. Hoy, País representa más del 10% de la producción de la bodega, lo que no es poca cosa para una bodega volcada a la exportación. ¡Pero todos estos vinos proceden de viñas viejas del País con edades comprendidas entre los 80 y más de 120 años!

En 2019, Bouchon plantó un nuevo viñedo País: una hectárea de vides sin injertar de una selección en masa y plantada con nuevas vides en arbusto. “Queríamos saber qué pasaría con las vides jóvenes de País si las plantabas en un muy buen terroir… así que las plantamos en los suelos pobres de nuestro granito “in situ”, que creíamos que reduciría el rendimiento y el vigor. Creo que este sitio tendrá el potencial para hacer vinos tintos País serios que puedan envejecer durante mucho tiempo.

Si bien País es altamente resistente a las enfermedades y la sequía, lo que hace posible plantar vides en pie franco en la región de cultivo de secano del Maule, es difícil plantar nuevas vides bien formadas. “Se tarda mucho más en establecer vides dirigidas”, admite Sepúlveda. “Y aunque antes habíamos visto muchas viñas viejas de País, ¡nunca habíamos trabajado ni visto viñas nuevas de País!”

Bouchon obtuvo su primera cosecha pequeña este año de la nueva plantación, pero Sepúlveda cree que lo mejor está por venir. “Este es un proyecto a largo plazo y tomará años para que las vides verticales se establezcan para una producción de calidad. Pero creo en las vides en pie a la cabeza del futuro del Maule y frente al cambio climático: obtienes 360 grados de sol pero no sol directo.

Además de país, Bouchon Family Wines ha plantado nuevos viñedos de algunas de las otras viñas viejas de la región, como cariñena, monastrell y garnacha. La bodega hace una declaración clara hacia el mayor potencial de las variedades mediterráneas en el clima cálido y seco de Maule, habiéndose alejado significativamente de sus variedades rojas de Burdeos, que antes eran dominantes.

Sepúlveda está convencido de que País no es solo una variedad que refleja el pasado de Chile sino también el futuro. Junto a Julio Bouchon, enólogo de cuarta generación de Bouchon Family Wines, profundizaron en el ADN del País y colaboraron con productores de esta variedad en toda Sudamérica y también en Canarias. En 2018, Bouchon organizó un seminario País en Santiago, reuniendo a productores de Chile, Argentina y Tenerife, y en 2023 planean expandirlo para incluir también a productores de Bolivia y Perú.

¿Podrían estos viñedos jóvenes de País abrir un nuevo capítulo para la variedad más antigua de Chile? Así lo espera Sepúlveda: “La razón por la que decidimos replantar País desde cero es porque realmente creemos en su futuro”.

Amanda Barnes es corresponsal habitual de db en América del Sur y autora de La guía de vinos de América del Sur.

Raquel Carreiro

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