Reseña: Odelay bendice el Dallas Tex-Mex tradicional

Comencemos aclarando lo que Odelay no es. Odelay no es un auténtico restaurante mexicano. No hay chapulines (podríamos sugerir El Oaxaqueño) o birria (sugerimos Maskara) o carnitas (sugerimos Las Almas Rotas). Odelay tampoco es un intento de una cena latina elevada en la línea de Javier, cualquier ubicación de Mi Cocina, o el nuevo participante de Dallas en el espacio, The Mexican. En cambio, Odelay es un clásico Tex-Mex que la mayoría de nosotros conocemos y amamos, pero que se maneja con un poco más de estilo que simplemente untar chili con carne en un plato y dar por terminado el día.

Este amor por Tex-Mex comienza con el fundador de Odelay, Julian Barsotti, quien creció en Dallas comiendo la comida.

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Chimichangitos

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“Cuando vivía en el Medio Oeste, y luego en California, el recuerdo de sabor que más extrañaba era el Tex-Mex”, dice Barsotti. “Siempre, mi primera comida cuando llegué a casa fue Tex-Mex”.

Y aunque Barsotti tiene varios restaurantes italianos locales venerados (Nonna, Fachini y Carbone’s), el actual inversor Mike Kerr se le acercó con la idea de abrir un restaurante Tex-Mex hace unos años. Pero para él, tenía que ser personal y diferenciarse de los competidores. Para el menú, dice que comenzó con los mayores éxitos de Dallas Tex-Mex y agregó algunas aberraciones (ver la sección de Nuevo México). Luego, para ese enfoque personal, pidió algunas comidas para el personal, como chimichangas y pargo calabacita.

A partir de ahí, se centró en los fundamentos. “Queríamos comprometernos con ingredientes de alta calidad, sin concesiones”, dijo Barsotti al Observador. “Los ejemplos más obvios son las proteínas que usamos”.

La carne Wagyu proviene de Rosewood Ranch, la carne de cerdo de Berkshire y los mariscos se pescan en el Golfo de México. Tortilleria la Nortena en Oak Cliff proporciona las tortillas de maíz, y el chef de Odelay, Jesse Sosa, ha creado un programa interno de tortillas de harina. Barsotti le da la mayor parte del crédito alimentario a Sosa por “ampliar las recetas pequeñas” para las masas diarias.

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La obra de arte dentro de Odelay es un tributo a Dallas Tex-Mex y la cultura pop.

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Barsotti y sus socios desmantelaron el viejo Café Express en Inwood Village, transformándolo en una colorida hacienda. Paredes de estuco, vigas de madera y pisos de baldosas de Saltillo crean el ambiente, junto con docenas de muñecas La Catrina en la entrada. Varios murales están pintados a lo largo de una pared, incluido uno que representa a Jerry Jones presentando el concierto del entrenador en jefe de los Cowboys a Jimmy Johnson en Mia’s Tex-Mex en Lemmon Avenue en 1989.

Una vez sentados, los comensales reciben rápidamente las papas fritas y la salsa obligatorias. Las papas fritas llegaron frescas, crujientes y calientes con la cantidad justa de sal. La exclusiva salsa roja que se ofrece solo coquetea con las especias y nunca se compromete por completo con el picante. Es refrescante que Odelay no se haya sumado a la tendencia de ofrecer una letanía de salsas en la mesa, sino un poco más de dinamismo tampoco dolería.

Afortunadamente, otras entradas le permiten a Odelay flexionar sus habilidades Tex-Mex. Reaparece el queso amarillo ($7) de la popular ventana emergente Ritas & Queso nacida de la pandemia, o hay un queso blanco que ofrece una alternativa más cremosa por un dólar extra la taza. En una visita, también optamos por los chimichangitos ($13), que son tortillas fritas rellenas de frijoles negros, pollo y maíz. El cuarteto de bocados fritos viene con una cucharada de guacamole fresco y crema de chipotle con suero de leche para mojar, pero un grupo de cuatro querrá duplicar su pedido.

Otra noche abrimos nuestro tour con media orden de Perfect Nachos de Odelay ($8). Por media orden, una tortilla entera se corta en gajos y se fríe, luego se carga con una porción saludable de queso, frijoles refritos y jalapeños en escabeche que abrumarían a una papa más empapada. Las papas fritas cubren un plato centrado en guacamole, crema agria, lechuga picada y pico de gallo. Agregamos cubos de suculento pollo a la parrilla a nuestros nachos por dos dólares adicionales; el filete de lomo es una opción por tres dólares más. Perfecto es una declaración audaz, pero estos nachos se acercan a lo ideal.

Las entradas de Odelay cubren un terreno tex-mex más común. Hay siete platos combinados de varios tacos y enchiladas, servidos con arroz y frijoles refritos. También hay una sección a la carta de tamales, tacos y más que te permite personalizar la comida exacta que estás buscando.

Hicimos la mayoría de nuestras comidas en las especialidades de la casa de Odelay. La Shrimp Tinga ($21) trae camarones frescos servidos en salsa de chile adobado y cubiertos con tiras de tortilla y crema dulce. Arroz verde, una pequeña ensalada y una taza de frijoles negros completan el plato. Los langostinos estaban bien cocidos, pero la salsa de adobo parecía carecer de un toque picante.

También teníamos grandes esperanzas en el bistec de cerdo con mole verde ($18), pero nuevamente el plato es más suave. Es una pena porque el mole verde tiene un sabor excelente, y las tiras de cerdo a la parrilla estaban jugosas y tiernas. El plato principal se cubre con una ensalada crujiente de lechuga y rábanos y se sirve con tortillas frescas que hacen un gran taco de cerdo, siempre que aumente el fuego con un chorrito o dos de salsa picante.

No se necesitan tales ajustes de sabor para los tacos de pechuga de Odelay ($19). Como se mencionó, Rosewood Ranch proporciona la pechuga wagyu, y el sabor y la ternura valen la pena. En lugar de carne deshebrada como la que se puede encontrar en otros tacos de falda, la falda de Odelay se corta en rodajas del ancho de un lápiz y se mete en la tortilla con cebollas ligeramente caramelizadas y un poco de queso blanco. Cubierto con una rodaja de aguacate y una pizca de salsa de tomatillo, este es uno de los mejores tacos de pechuga que hemos probado en mucho tiempo, y dos tacos grandes llenan bastante.

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Filet mignon tampiquena en Odelay

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También encontramos una delicia más carnosa en el filete tampiqueña ($24), que consiste en puntas de res cocinadas al momento y servidas en salsa de tomate y poblano. Todo el plato se cubre con queso, necesariamente con arroz y frijoles negros. Al igual que con el cerdo con mole verde, las tortillas frescas vienen con el pedido y son la herramienta perfecta para apilar la carne, los pimientos y el queso en la boca.

Odelay solo ha estado abierto desde abril, pero ya se ha corrido la voz en las calles. En nuestras dos visitas, los clientes se reunían en grupos de dos y tres en el bar. Aquellos de nosotros que esperábamos mesas no sufrimos y nuestros tiempos de espera reales terminaron siendo significativamente más cortos de lo que anunciamos. Las reservas solo están disponibles para grupos de 8 o más, así que espere durante las horas pico.

Dallas necesita otro restaurante tex-mex como el proverbial agujero en la cabeza, pero Odelay toma los elementos esenciales de Tex-Mex, los entreteje con ingredientes de primer nivel y luego los une con delicadeza y habilidad. Odelay es a la vez nuevo y familiar, fresco y relajado, y prueba de que nuestro amor por el Tex-Mex empapado en queso no tiene límites.

Odelay, 5600 W. Lovers Lane, de 11 a. m. a 10 p. m., de domingo a jueves; 11 am – 11 pm de viernes a sábado,

Feliciano Antolin

"Evangelista apasionado de la comida. Especialista típico en la cultura pop. Organizador. Pionero de la cerveza. Fanático de los viajes aficionado. Defensor del alcohol".

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