Una extraña imagen muestra las dramáticas consecuencias de la muerte de una gran estrella

Las consecuencias de la muerte explosiva de una gran estrella se pueden ver en una imagen publicada el lunes por el Observatorio Europeo Austral, que muestra enormes filamentos de gas brillante que fueron lanzados al espacio durante la supernova.

Antes de explotar al final de su ciclo de vida, la estrella habría tenido una masa al menos ocho veces mayor que nuestro sol. Estaba ubicado en nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 800 años luz de la Tierra en dirección a la constelación de Vela. Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año, 5,9 billones de millas (9,5 billones de km).

La espeluznante imagen muestra nubes de gas que parecen zarcillos de color rosa y naranja en los filtros utilizados por los astrónomos, que cubren un área unas 600 veces más grande que nuestro sistema solar.

“La estructura filamentosa es el gas que fue expulsado por la explosión de la supernova, que creó esta nebulosa. Vemos el material interior de una estrella a medida que se expande en el espacio. Cuando hay partes más densas, parte del material de la supernova choca con el gas circundante. y crea parte de la estructura filamentosa”, dijo Bruno Leibundgut, astrónomo afiliado al Observatorio Europeo Austral (ESO).

La imagen muestra restos de supernova unos 11.000 años después de la explosión, dijo Leibundgut.

“La mayor parte del material que brilla se debe a la excitación de los átomos de hidrógeno. La belleza de estas imágenes es que podemos ver directamente qué material había dentro de una estrella”, agregó Leibundgut. de años hasta que eventualmente forma nuevas estrellas. Estas supernovas producen muchos elementos, calcio o hierro, que llevamos en nuestro propio cuerpo. Es una parte espectacular del camino evolutivo de las estrellas.

La estrella en sí se redujo después de la supernova a un objeto giratorio increíblemente denso llamado púlsar. Un púlsar es un tipo de estrella de neutrones, uno de los objetos celestes más compactos que se conocen. Esto gira 10 veces por segundo.

La imagen representa un mosaico de observaciones tomadas con una cámara de campo amplio llamada OmegaCAM en el VLT Survey Telescope, alojado en el Observatorio Paranal de ESO en Chile. Los datos de la imagen se recopilaron entre 2013 y 2016, dijo ESO.

Jaume Ballester

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