Utilidad de SQM en Chile se dispara por altos precios del litio

CIUDAD DE MÉXICO, 18 mayo (Reuters) – La minera chilena SQM, un importante productor de litio, reportó el miércoles un aumento de casi 12 veces en las ganancias trimestrales debido a los mayores precios del metal utilizado en las baterías de los vehículos eléctricos.

El beneficio neto alcanzó los 796 millones de dólares en el primer trimestre finalizado el 31 de marzo, mientras que los ingresos casi se cuadruplicaron hasta los 2020 millones de dólares.

El salto se produjo gracias a un aumento del 59% en el volumen de ventas de litio y un aumento de siete veces en los precios, gracias al impulso global hacia la electrificación de vehículos.

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El presidente ejecutivo de SQM, Ricardo Ramos, dijo en marzo que la compañía esperaba alcanzar una capacidad de producción de 180.000 toneladas de litio en 2022 y la compañía dijo en su informe que se espera que el volumen de ventas de este año supere las 140.000 toneladas métricas.

El titular del directorio de SQM anunció en abril que la empresa planea invertir $900 millones hasta 2022 para aumentar la capacidad de producción de carbonato e hidróxido de litio.

Chile, el mayor productor mundial de litio, se ha beneficiado de la creciente demanda mundial de vehículos eléctricos. El país controla el sector del litio a través de derechos mineros, que ha otorgado a algunas empresas privadas.

El presidente Gabriel Boric, quien asumió el cargo en marzo, había dicho anteriormente que Chile podría crear una empresa minera nacional, aunque los funcionarios del Ministerio de Minas se han mostrado menos optimistas recientemente sobre la perspectiva.

El estado ya controla al principal productor de cobre, Codelco.

SQM y su competidor Albemarle Corp. (ALB.N) tienen grandes planes en las salinas de Atacam en Chile, que las empresas utilizan para extraer litio de debajo de la superficie a través de estanques de salmuera.

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Información de Carolina Pulice; Escrito por Kylie Madry; Editado por Jacqueline Wong, Uttaresh.V y Aditya Soni

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Raquel Carreiro

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