17 desaparecidos, decenas de heridos tras rayo, explosiones e incendio en depósito de petróleo cubano

Un incendio provocado por un rayo en una instalación de almacenamiento de petróleo se desató el sábado en la ciudad de Matanzas, donde cuatro explosiones y llamas dejaron casi 80 heridos y 17 bomberos desaparecidos, informaron este sábado las autoridades cubanas.

Los bomberos y otros especialistas todavía intentaban apagar el incendio en la base de superpetroleros en Matanzas, que comenzó durante una tormenta eléctrica el viernes por la noche, tuiteó el Ministerio de Energía y Minas. El gobierno dijo más tarde que había buscado ayuda de expertos internacionales en “países amigos” con experiencia en el sector petrolero.

El vicecanciller Carlos Fernández de Cossio dijo que el gobierno de Estados Unidos había ofrecido asistencia técnica para apagar el incendio. En su cuenta de Twitter dijo que “la propuesta está en manos de especialistas para la debida coordinación”.

Minutos después, el presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, agradeció los ofrecimientos de ayuda de México, Venezuela, Rusia, Nicaragua, Argentina y Chile.

La agencia oficial de noticias de Cuba dijo que un rayo cayó sobre un tanque, provocando un incendio, y luego el fuego se propagó a un segundo tanque. Mientras los helicópteros militares sobrevolaban el lugar arrojando agua sobre las llamas, una gruesa columna de humo negro salió de las instalaciones y se extendió hacia el oeste por más de 100 kilómetros hacia La Habana.

Los trabajadores observan una enorme columna de humo que se eleva desde la base de superpetroleros de Matanzas en Cuba el sábado mientras los bomberos trabajan para apagar un incendio que comenzó durante una tormenta eléctrica el viernes por la noche. (Ramón Espinosa/Associated Press)

El jefe de operaciones de bomberos de Matanzas, Roberto de la Torre, dijo que los bomberos estaban rociando agua en tanques intactos tratando de mantenerlos frescos con la esperanza de detener la propagación de las llamas.

La página de Facebook del gobierno provincial de Matanzas dijo que el número de heridos había llegado a 77, mientras que 17 personas estaban desaparecidas. La Presidencia de la República dijo que los 17 eran “bomberos que estaban en la zona más cercana para tratar de evitar la propagación”.

Siete de los heridos fueron trasladados al Hospital Calixto García de La Habana, que cuenta con una amplia unidad de quemados.

Las autoridades cubanas dicen que decenas de personas resultaron heridas como resultado del rayo, el incendio y las explosiones posteriores en la instalación de almacenamiento de petróleo de Matanzas. (Yamil Lage/AFP/Getty Images)

El accidente se produce cuando Cuba se enfrenta a la escasez de combustible. No hubo información inmediata sobre cuánto petróleo se había quemado o estaba en riesgo en la instalación de almacenamiento, que tiene ocho tanques gigantes que contienen petróleo utilizado para alimentar plantas de energía.

Columna de humo y olor a azufre

“Estaba en el gimnasio cuando sentí la primera explosión. Una columna de humo y un fuego terrible se elevó hacia el cielo”, dijo Adiel González a The Associated Press por teléfono.

“La ciudad tiene un fuerte olor a azufre”.

Se ve a un hombre empujando su bicicleta por una calle en Matanzas, Cuba, el sábado, mientras el humo se eleva en el fondo de un incendio en una instalación de almacenamiento de petróleo cercana. (Yamil Lage/AFP/Getty Images)

Las autoridades dijeron que alrededor de 800 personas habían sido evacuadas del vecindario de Dubrocq más cercano al incendio, mientras que González agregó que algunas personas habían decidido abandonar el vecindario de Versailles, un poco más alejado del corral.

Numerosas ambulancias, policías y camiones de bomberos fueron vistos en las calles de Matanzas, una ciudad de unos 140.000 habitantes ubicada en la Bahía de Matanzas.

El humo del incendio de Matanzas se ve desde el mirador de una playa el sábado. (Alexander Meneghini/Reuters)

Díaz-Canel condujo hasta el área del incendio la madrugada del sábado, dijeron las autoridades.

El meteorólogo local Elier Pila mostró imágenes satelitales del área con una densa columna de humo negro que se movía hacia el oeste desde el punto del incendio y llegaba al este hasta La Habana.

“Este penacho puede tener casi 150 kilómetros de largo”, escribió Pila en su cuenta de Twitter.

Un automóvil antiguo está estacionado el sábado mientras el cielo en el fondo está lleno de humo del incendio de la instalación de almacenamiento de tanques de petróleo en Matanzas, Cuba. (Alexander Meneghini/Reuters)

Feliciano Antolin

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