Conservacionistas en Chile quieren congelar agua de glaciares artificiales

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SANTIAGO, 28 oct (Reuters) – Un grupo de climatólogos chilenos quiere aprovechar las lluvias invernales en el hemisferio sur para congelar agua en glaciares artificiales, para su uso durante los meses secos de diciembre a febrero.

Inspirado en una iniciativa creada en India, el proyecto Nilus se desarrolla en las cumbres del Cajón del Maipo, una cadena montañosa al sureste de la capital chilena, Santiago.

El objetivo es almacenar 100 millones de litros (26,4 millones de galones) de agua el próximo año.

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“Nilus busca ayudar a resolver la enorme crisis del agua que enfrentamos tanto en Chile como en el mundo”, dijo a Reuters el director del proyecto, Enrique Gellona.

Una ‘Estupa de hielo’, o glaciar artificial, se ve como parte de un proyecto para combatir la escasez de agua en la región del Cajón del Maipo, en las afueras de Santiago, Chile, el 31 de agosto de 2021. Foto tomada el 31 de agosto de 2021. Proyecto Nilus /Folleto a través de REUTERS

“Estamos buscando una solución que realmente nos permita proteger el agua por más tiempo en la cordillera y luego entregarla a las comunidades río abajo”, agregó.

El prototipo del proyecto está en Parque Arenas, en la parte más alta del Cajón. Allí, el agua debe ser captada y congelada gracias a las bajísimas temperaturas nocturnas.

Los impulsores del proyecto quieren desarrollar 50 unidades de almacenamiento de agua, denominadas “stupas”, que equivaldrían a 100 millones de litros de agua en estado sólido.

“Eso abastecería más o menos a una comunidad de 100.000 personas durante tres meses”, dijo el ingeniero de Nilus, Roberto Lara, quien espera completar el primer ciclo del proyecto en 2022.

Chile, el mayor productor de cobre del mundo, ha estado enfrentando una severa sequía durante años. Investigadores y activistas ambientales han advertido que los glaciares de los Andes se están retirando.

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Información de Natalia Ramos, escrito por Hugh Bronstein

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Feliciano Antolin

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