El litio estándar proporciona resultados del proceso DLE

Standard Lithium Ltd., una empresa líder en desarrollo de litio casi comercial, ha compartido resultados detallados de rendimiento de su proceso de Extracción Directa de Litio (DLE) en su planta de demostración cerca de El Dorado, Arkansas.

La planta de demostración de Standard Lithium es la única planta DLE verdaderamente a gran escala y en funcionamiento continuo en América del Norte. La planta, que se puso en marcha inicialmente en mayo de 2020, ha estado funcionando las 24 horas del día, los 7 días de la semana desde entonces (aparte de las paradas debidas a actualizaciones de equipos de la planta e interrupciones en el suministro de salmuera). Hasta la fecha, la planta ha procesado más de 15 millones de galones de salmuera de Smackover, proporcionando datos valiosos y mejoras generales del proceso para el diseño y operación futura de una planta DLE comercial a gran escala. Los resultados de rendimiento detallados que se informan a continuación reflejan el éxito de la tecnología LiPROTM LSS (DLE) integrada en el diagrama de flujo del proceso general de Standard Lithium, que se detalla en el Estudio de viabilidad definitivo para la Fase 1A y el Estudio de viabilidad preliminar para el suroeste de Arkansas. Ambos estudios incorporan el proceso LiPRO LSS (DLE) desarrollado en colaboración con Koch Technology Solutions, LLC (“KTS”).

Hallazgos principales:

  • Eficiencia de recuperación de litio: durante un período de rendimiento representativo de julio y agosto de 2023, el proceso LiPRO LSS (DLE) logró una recuperación de litio promedio del 96,1 % del flujo continuo de salmuera entrante.
  • Tasa de rechazo elemental: durante el mismo período, el proceso DLE rechazó, en promedio, más del 99 % de los principales contaminantes de sodio, calcio, magnesio y potasio de la salmuera (es decir, menos del 1 % de estos contaminantes pasaron a través del DLE). en la primera solución de cloruro de litio); y se liberó más del 95% del boro.
  • Ciclos operativos: el proceso LiPRO LSS (DLE) ha completado más de 8000 ciclos operativos.
  • Salmuera procesada: hasta finales de septiembre de 2023, la planta de demostración ha procesado 15,467,815 galones de salmuera de Smackover, producida directamente desde la formación y reinyectada continuamente en la misma formación.
  • Producto: El producto LiPRO LSS (DLE) inicial se purificó y concentró aún más en la planta integrada para formar una solución final de LiCl que contenía más de 10 000 mg/l de litio. Este producto intermedio se envió fuera del sitio y se convirtió con éxito en carbonato de litio e hidróxido de litio aptos para baterías.

Uno de los hallazgos fundamentales de la planta de demostración es la necesidad de un tratamiento in situ continuo y a largo plazo de la salmuera real. En los procesos tradicionales por lotes externos de pequeña escala y de corto plazo, donde la salmuera se aísla, se transporta y a menudo sufre cambios físicos y químicos antes de las pruebas, la planta de demostración de Standard Lithium procesa verdadera salmuera Smackover directamente desde el recurso. La operación a largo plazo de la planta de demostración ha sido crucial para replicar y comprender las condiciones dinámicas reales de las operaciones continuas a escala comercial. Además, operar la planta de demostración durante un período prolongado permitió a Standard Lithium y sus socios de desarrollo conjunto, Koch Technology Solutions, adaptar y optimizar todas las partes del diagrama de flujo de múltiples etapas que permiten ampliar la planta para la producción comercial.

El presidente de Standard Lithium, Dr. Andy Robinson, comentó: “Más de tres años y medio de pruebas rigurosas y mejoras integradas en los procesos nos han proporcionado un conocimiento incomparable sobre la extracción de litio de las salmueras de Smackover. Seleccionamos las salmueras de Smackover por sus operaciones comerciales existentes, su excepcional calidad de litio y su naturaleza geoquímica simple, distinguiéndolas como el principal recurso de salmuera de litio en América del Norte y comparables a las de Chile y Argentina. Abordar sistemáticamente los desafíos técnicos de la operación continua y el escalamiento nos ha preparado para una transición más fluida a la producción comercial. Si bien anticipamos desafíos, nuestra amplia experiencia y conocimiento, en combinación con nuestros socios tecnológicos y la experiencia de nuestros ingenieros y operadores de plantas, nos preparan para el éxito. El desempeño continuo de la Planta, durante un período sostenido de tiempo, ha superado nuestras expectativas y nos permite avanzar con nuestros proyectos con total confianza. Ahora contamos con una tecnología DLE probada y comprobada y un diagrama de flujo de procesamiento integrado que podemos aplicar a nuestra serie de activos Smackover de clase mundial con nuestros socios actuales y futuros”.

Lea el artículo en línea en: https://www.globalminingreview.com/mining/23112023/standard-lithium-provides-results-of-dle-process/

Jaume Ballester

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