La peligrosa arrogancia de la convención constitucional de Chile

Debe ser un momento feliz para Chile. Tres décadas de gobierno democrático han promovido el desarrollo y reducido la pobreza, y las expectativas son altas a medida que una nueva generación se prepara para reemplazar a la vieja guardia política. El 11 de marzo, el exlíder estudiantil Gabriel Boric, de 36 años, jurará como presidente. Para colmo, una nueva constitución debería estar en vigor a finales de año, siempre que el texto que está redactando una convención constituyente sea aprobado por un plebiscito nacional.

Entonces, ¿por qué la nueva constitución hace sonar la alarma?

Las deliberaciones sobre el documento, que comenzaron en julio de 2021, han entrado en una fase crítica, con algunos artículos clave ya aprobados y otros en espera de revisión. Mientras lo hacen, se ha vuelto cada vez más claro que el espíritu fundacional de la convención representa un riesgo para la gobernabilidad chilena.

En el centro del asunto, la mayoría de los miembros de la convención creen que Chile necesita cambios radicales. En lugar de comenzar revisando las constituciones anteriores y la historia constitucional nacional para decidir qué conservar y qué desechar, la convención optó por redactar su documento a partir de una hoja de papel en blanco. Muchos miembros de la convención están decididos a que nada de la constitución actual, adoptada bajo el gobierno militar pero enmendada casi 50 veces después de que se restauró la democracia, estará presente en la próxima.

Dando rienda suelta a su creatividad, la convención generó ideas y conceptos que nunca se probaron o, lo que es peor, fallaron dondequiera que se intentaron. El documento que ahora toma forma es un intento de anticipar todos los escenarios futuros posibles, satisfacer a todos los electores y lograr todos los objetivos sociales. El resultado es a su vez tonto y profundamente preocupante para la salud política y económica a largo plazo de Chile.

Algo de esto está integrado en el proceso mismo. Nueve comisiones constitucionales redactaron artículos basados ​​en propuestas de miembros de la convención o peticiones públicas. En las últimas semanas, estos comités han comenzado a votar sobre miles de propuestas, enviando aquellas con aprobación mayoritaria al Congreso. Allí, se requiere una mayoría de 2/3 para que una propuesta sea incluida en el texto final. Si una propuesta falla, regresa al comité para su enmienda antes de una segunda votación final. La convención de 155 miembros tiene la última palabra, pero si los comités no envían artículos sobre un tema, o si los artículos no obtienen una mayoría de 2/3 en la segunda votación, la nueva constitución no incluirá lenguaje sobre el asunto. de fácil acceso. Es casi seguro que esto significa que quedará un largo proceso para llenar los vacíos constitucionales después de la promulgación del nuevo texto.

El alto umbral de mayoría de 2/3 inicialmente llevó a muchos a esperar una constitución minimalista como la de los Estados Unidos. Pero parece más probable que el proceso produzca una constitución larga, completa y extremadamente detallada que rivalice en extensión con otras constituciones escritas en América Latina durante los últimos 40 años.

De hecho, todas las instituciones políticas de Chile están amenazadas con la eliminación o una reforma importante. Si bien los miembros de la convención han evitado la palabra “unicameral”, la nueva constitución podría debilitar significativamente a la cámara alta del congreso. La convención también intenta dar más poder a las 16 regiones de Chile (un número que podría aumentar a 20 si las propuestas para crear nuevas regiones ganan apoyo). Desafiando toda evidencia de países que han intentado la descentralización fiscal, la convención constitucional ya ha incluido un texto que otorgará a las regiones el poder de emitir bonos, recaudar impuestos y administrar sus propias finanzas.

Ignorando la importancia de proteger los derechos de propiedad para el desarrollo económico, los comités de la convención aprobaron disposiciones que harán que los inversionistas se lo piensen dos veces antes de poner su dinero en Chile. Unas disposiciones ya enviadas a la Fiscalía para un llamado a votación plenaria para la nacionalización del sector minero. Otros hacen que el dominio eminente sea tan vasto que los ciudadanos no tendrían protección contra un gobierno que quiere nacionalizar toda la economía. Estas disposiciones aún deben ser aprobadas por la fiscalía, pero el hecho de que hayan llegado tan lejos sugiere grandes cambios en marcha para los derechos de propiedad chilenos.

Los cambios propuestos al Banco Central también se enviarán a la fiscalía en las próximas semanas. Aunque probablemente seguirá siendo independiente en el papel, la junta de cinco miembros del banco central tendrá miembros adicionales, con un requisito de paridad de género y asientos especiales para representantes indígenas. Además de controlar la inflación, se espera que el nuevo mandato del Banco Central discutido a nivel de comité incluya promover el empleo y la creación de puestos de trabajo, proteger el medio ambiente y garantizar un desarrollo regional equitativo. Tal plétora de obligaciones inevitablemente generará contradicciones e incertidumbres en cuanto a lo que se supone que debe hacer el Banco Central.

Y donde por un lado la convención rechaza las instituciones políticas tradicionales, muchas de las cuales existían mucho antes del colapso democrático de 1973, por el otro persigue objetivos sociales con un pincel tan amplio que podría dañar la economía chilena y paralizar a Boric y otros futuros. presidentes ‘ las prioridades.

Por ejemplo, disposiciones ambiciosas para los derechos de la naturaleza, expresadas repetidamente en diferentes artículos ya votados por la fiscalía y muchos otros aprobados a nivel de comité, crearán enormes obstáculos para las actividades mineras. Dado que la minería sigue siendo el sector de exportación más importante de Chile, la convención podría terminar matando a la gallina de los huevos de oro en lugar de encontrar formas de garantizar que los huevos de oro se distribuyan equitativamente.

La convención también hace todo lo posible para demostrar sus credenciales progresistas. Las disposiciones ya aprobadas que garantizan la representación popular en la Asamblea Legislativa para cada uno de los 11 grupos indígenas de Chile son mucho más amplias que los mecanismos de representación existentes para las minorías indígenas en otras partes del mundo, y consagrarán reglas de mala distribución que distorsionan el principio de una persona, un voto. .

Es más, el lenguaje legal común en las constituciones ha sido reemplazado por una escritura poética obsesionada con enumerar sinónimos. El antiguo poder judicial será reemplazado por un sistema nacional responsable de impartir “justicia con enfoque de género”. Habrá paridad de género en el poder judicial en todos los niveles, lo que significa que el objetivo de Ruth Bader Ginsburg de tener una Corte Suprema exclusivamente femenina sería inconstitucional según la nueva ley en Chile.

En resumen, la convención repite los errores de otras convenciones constitucionales recientes en la región al proponer un documento que no será lo suficientemente flexible para adaptarse a las necesidades cambiantes y prioridades futuras. Que esto ocurra cuando una nueva administración se prepara para tomar el poder es aún más preocupante. Boric asume el cargo el 11 de marzo, pero tendrá que esperar para asumir plenamente su cargo hasta que la convención constitucional complete sus deliberaciones. Si actuara en contra de los deseos de la convención en un área u otra, sus miembros podrían escribir un texto en la nueva constitución para forzarlo.

La larga lista de derechos sociales incluidos en la nueva constitución también obligará a aumentar el gasto fiscal además de lo que ya prometió Boric en su campaña. El nuevo gobierno ha prometido, por ejemplo, cancelar la deuda de matrícula universitaria de cientos de miles de jóvenes, ampliar el número de viviendas asequibles para los más necesitados, incluidos los inmigrantes recientes, y aumentar la contribución del gobierno a las pensiones. Como candidato, Boric abogó por una subida de impuestos del 5% del PIB en los próximos años.

La convención constitucional de Chile fue provocada por la insatisfacción con los altos niveles de desigualdad. El país se encuentra entre los más desiguales en su tramo de PIB per cápita. Desafortunadamente, la historia latinoamericana nos enseña que escribir nuevas constituciones hace poco para reducir la desigualdad. Una constitución maximalista e inclusiva, más preocupada por la redistribución que por la generación de riqueza, le hará la vida difícil al nuevo gobierno y será, en el largo plazo, una camisa de fuerza que frene el desarrollo y la inclusión social.

Navia es columnista de Americas Quarterly, profesor de estudios liberales en NYU y profesor de ciencias políticas en la Universidad Diego Portales de Chile.

Palabras clave: Chile, Asamblea Constituyente

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Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las de Trimestral de las Américas o sus editores.

Feliciano Antolin

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