Por qué Gran Bretaña y Grecia se pelean por las esculturas del Partenón

El gobierno griego acusó el martes a Gran Bretaña de mostrar “falta de respeto” al cancelar abruptamente y con poca antelación una reunión entre sus líderes en una disputa sobre las esculturas del Partenón de 2.500 años de antigüedad e importadas a Gran Bretaña en el siglo XIX.

El primer ministro británico, Rishi Sunak, canceló una reunión de amplio alcance prevista con su homólogo griego, Kyriakos Mitsotakis, después de que este último planteara la exigencia de décadas de devolver las esculturas del Museo Británico.

“Esto muestra una falta de respeto hacia el primer ministro pero también hacia el país que representa”, afirmó Pavlos Marinakis, portavoz del gobierno griego.

El público camina por las galerías del Partenón en el Museo Británico el 5 de enero en Londres. (Dan Kitwood/Getty Images)

La decisión de Sunak de cancelar la reunión también fue criticada por algunos partidos de oposición británicos y un grupo de campaña respaldado por políticos británicos de diferentes partidos que quieren resolver el asunto.

Este grupo, el Proyecto Partenón, ha propuesto un acuerdo que permitiría reunir las esculturas en Atenas, sin que Gran Bretaña y Grecia tuvieran que ponerse de acuerdo sobre su propiedad.

“No creo que el primer ministro realmente necesitara intervenir de esta manera y eso no ha mejorado particularmente nuestras relaciones con Grecia”, dijo Ed Vaizey, un ex ministro de cultura conservador que asesora el proyecto del Partenón.

En su aparición en la BBC este fin de semana, Mitsotakis comparó la separación de las esculturas con cortar la Mona Lisa en dos, una caracterización rechazada por el gobierno británico.

Aquí hay más información sobre la historia de la disputa:

¿Qué son las esculturas?

El Partenón, el templo más grande de la Acrópolis, se ha utilizado como sitio arqueológico desde 1833, sobreviviendo a guerras y desastres naturales para convertirse en el símbolo de la Grecia moderna.

Las esculturas del Museo Británico representan aproximadamente la mitad de un friso de 160 metros que adornaba el templo del Partenón en la colina rocosa de la Acrópolis de Atenas. La colección incluye 15 paneles en relieve tallados y figuras de dioses y héroes de los frontones del templo.

Estas son partes originales del templo dedicado a la diosa Atenea, terminado en 432 a. C. como la gloria suprema de la edad de oro de Atenas.

ESCUCHE l A partir de octubre de 2021:

Rellenando la estola británica36:46T2 E2: Perdiendo el balón

vídeo destacadoHan visto guerras, el fondo del océano e incluso, curiosamente, han participado en un combate de boxeo. La historia de cómo los Mármoles del Partenón terminaron en el Museo Británico de Londres es una historia descabellada con sobornos, demandas y tratos extremadamente turbios. Una campaña duró siglos para devolverlos a su tierra natal. Hoy, un equipo de greco-australianos decidió que el tiempo de la diplomacia había terminado y que se necesitaba una nueva táctica. Para obtener transcripciones de esta serie, visite: https://www.cbc.ca/radio/podcastnews/stuff-the-british-stole-transcripts-listen-1.6804375

¿Por qué están en Gran Bretaña?

Las esculturas, conocidas como Mármoles de Elgin en Gran Bretaña, incluyen parte de un friso, paneles en relieve y otras figuras que fueron retiradas del Partenón a principios del siglo XIX por Thomas Bruce, séptimo conde de Elgin y luego embajador británico ante los otomanos. Imperio.

Fueron transportados a Gran Bretaña y comprados por el Museo Británico en 1816 y se exhiben como una parte valiosa de su colección en Londres.

Desde finales de la década de 1930 se encuentran en el Museo Galería Duveen, que lleva el nombre del marchante de arte Sir Joseph Duveen.

ESCUCHE l A partir de agosto de 2022:

Día 68:15 amPropuesta de alta tecnología para devolver los famosos mármoles de Elgin a Grecia

vídeo destacadoUn arqueólogo digital está utilizando robots para hacer réplicas de las esculturas del Partenón con la esperanza de que el Museo Británico decida exhibirlas y devolver los originales a Grecia. El museo dice que permitirá que las esculturas se exhiban temporalmente en otro lugar, pero tendrán que ser devueltas.

La posición de Grecia

Un hombre con guantes negros, visto desde atrás, intenta fijar una escultura en una pared.
Un curador sostiene uno de los tres fragmentos del Partenón, durante una ceremonia en el Museo de la Acrópolis de Atenas el 24 de marzo, después de que el Papa Francisco devolviera a Grecia tres fragmentos del templo del Partenón de Atenas, en lo que el Vaticano llamó un gesto de amistad. (Angelos Tzortzinis/AFP/Getty Images)

Si bien Atenas ha exigido la devolución permanente de los tesoros desde su independencia del Imperio Otomano en 1832 y acusó a Elgin de robo, la campaña atrajo más atención en la década de 1980.

La actriz griega Melina Mercouri, nominada al Oscar y firme defensora de las artes, lanzó una campaña oficial para su regreso cuando fue ministra de Cultura de 1981 a 1989.

Atenas ha intensificado aún más sus esfuerzos desde que abrió un museo al pie de la Acrópolis en 2009, que alberga las esculturas griegas supervivientes. Con vistas al Partenón, el diseño del último piso del museo imita el del templo.

En septiembre de 2019, Mitsotakis sugirió que Atenas estaría dispuesta a prestar antigüedades al Museo Británico a cambio de la oportunidad de exhibirlas temporalmente. Grecia dijo que la propuesta no cambiaba su antigua demanda de su regreso permanente.

La posición del Museo Británico

Se muestra a varias personas de espaldas mirando una gran pared del museo.
Los Mármoles del Partenón se encuentran en la Galería Duveen del Museo Británico. (Daniel Leal/AFP/Getty Images)

El Museo Británico, custodio de las esculturas, se negó a devolverlas, alegando que fueron adquiridas por Elgin en virtud de un contrato legal con el Imperio Otomano que entonces gobernaba Grecia.

Los administradores del museo dicen que el público se beneficiaría más al dividir las esculturas entre dos museos, que es imposible reunirlas en un todo unificado porque algunas partes se han perdido o destruido, y que las esculturas no pueden ser devueltas con total seguridad.

Los fideicomisarios dijeron que considerarían un préstamo a Grecia si reconociera la propiedad de las esculturas por parte del Museo Británico, algo que los gobiernos griegos han rechazado en el pasado.

Estos conflictos no carecen de precedentes

Una enorme estatua de piedra se exhibe dentro de un edificio.
Hoa Hakananai’a, una estatua de piedra Moai de Rapa Nui, se exhibirá en el Museo Británico de Londres el 25 de enero. (Toby Melville/Reuters)

En enero de 2022, un museo italiano prestó a Atenas el fragmento llamado “Fagan”, que representa el pie de la antigua diosa griega Artemisa. Posteriormente se aclaró que el fragmento –parte del friso oriental del templo– podría permanecer en Grecia.

A principios de este año, el Vaticano devolvió a Grecia tres piezas del Partenón que habían formado parte de las colecciones papales de los Museos Vaticanos durante más de un siglo.

El Museo Británico también alberga, entre otros artefactos, dos grandes estatuas moai de piedra, Hoa Hakananai’a y Moai Hava, tomadas por un barco británico en el siglo XIX desde la Isla de Pascua, también conocida como Rapa Nui. Chile, que luego anexó la Isla de Pascua en el Pacífico, exigió su devolución.

Joan Monedero

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