Por qué no puede buscar fideos instantáneos y papas fritas porque ahora vendrán con una etiqueta de estrella de salud

El principal regulador de alimentos de la India ha emitido un borrador de notificación que requerirá que los productos alimenticios preenvasados ​​tengan una calificación de estrellas, al igual que las calificaciones de eficiencia energética en los productos electrónicos, para disuadir a las personas de consumir alimentos con alto contenido de azúcar, sal y grasa.

La decisión de introducir una etiqueta de nutrientes en el frente del paquete en los alimentos preenvasados ​​se produce en medio de una creciente incidencia de enfermedades no transmisibles.

¿Qué es una etiqueta en el frente del paquete y por qué la necesitamos?

Cualquier etiqueta en el frente del paquete está destinada a ser un gráfico o símbolo que puede proporcionar información nutricional simplificada a los consumidores, ayudándolos a tomar decisiones en una fracción de segundo sobre qué alimentos comprar. El propósito de estas etiquetas es ayudar a los consumidores a tomar una decisión informada, incluso si eligen comprar papas fritas o bebidas altas en calorías.

Los expertos dicen que tal etiquetado puede, de hecho, ayudar a reducir el consumo de alimentos ultraprocesados ​​con alto contenido de azúcares, sales y grasas. Un documento de posición escrito por organizaciones como la Fundación de Salud Pública de la India, el Centro para la Ciencia y el Medio Ambiente y la Academia India de Pediatría a principios de este año reveló cómo Chile vio una caída del 24% en el consumo de bebidas azucaradas con una etiqueta de advertencia.

“Aunque es obligatorio que el empaque de alimentos lleve el contenido nutricional, está impreso en letra muy pequeña en la parte posterior del paquete, la mayoría de las personas ni siquiera lo leen. Es menos probable que se ignore una etiqueta en el frente del empaque, ”, dijo el Dr. Jugal Kishore, jefe del departamento de medicina comunitaria del Hospital Safdarjung.

Prevenir o reducir el consumo de alimentos con alto contenido de sales, azúcares y grasas podría ayudar a controlar la creciente carga de enfermedades no transmisibles en el país, con alrededor del 60% de todas las muertes en el país atribuibles a ellas.

“Es menos probable que los padres les den a sus hijos Maggie y papas fritas si ven una etiqueta de advertencia roja en el paquete. La obesidad infantil es una gran preocupación para nosotros en este momento porque causa la “aparición temprana de enfermedades del estilo de vida como diabetes, hipertensión y problemas cardíacos”. Vemos personas que mueren a edades más tempranas, en su mejor momento, a causa de estas enfermedades en la India “, dijo la Dra. Suneela Garg, profesora de medicina comunitaria en Maulana Azad Medical College y asesora de grupos FOPL en AIIMS y la Academia Nacional de Ciencias Médicas. .

¿Cuáles son los diferentes tipos de etiquetas frontales?

La información nutricional se puede proporcionar de varias maneras en el frente de un paquete:

· Guía de Ingesta Diaria – Un letrero que indica qué proporción de las recomendaciones diarias de nutrientes están presentes en una porción del alimento preenvasado.

· Panel de Información Nutricional – Un panel que brinda la cantidad de cada uno de los principales nutrientes presentes en el alimento.

Etiquetado de semáforo – Un letrero que no solo indica la cantidad de grasa, sal, azúcar y otros nutrientes presentes en una porción del alimento envasado, sino que también lo colorea de rojo, naranja o verde dependiendo de su estado de salud.

Etiqueta de advertencia: una etiqueta codificada por colores o escrita que indica si la cantidad de sales, azúcares y grasas es alta, sin proporcionar detalles de las cantidades en el alimento.

· Clasificación por estrellas: una etiqueta que otorga de una a cinco estrellas según la salud del producto, siendo cinco la más saludable. No proporciona un desglose de nutrientes.

¿Qué recomendó la FSSAI en su borrador de notificación?

El regulador supremo de alimentos del país, la Autoridad de Normas y Seguridad Alimentaria de la India (FSSAI, por sus siglas en inglés), ha creado un sistema de clasificación por estrellas llamado “Clasificación de Nutrición de la India (INR, por sus siglas en inglés)” en el que los alimentos menos saludables tendrán una calificación de 0 estrellas y los más saludables la tendrán. llevar una calificación de cinco estrellas, según el borrador de notificación publicado recientemente.

De acuerdo con el borrador de notificación, los ítems recibirán puntajes basados ​​en la contribución de energía y el contenido de grasas saturadas, azúcares, sodio, frutas y verduras (FV), nueces, legumbres y mijo (NLM), fibra dietética y proteína en 100 g de alimento sólido o 100 ml de alimento líquido. Los alimentos sólidos con una puntuación superior a 25 recibirán 0,5 estrellas, mientras que aquellos con una puntuación inferior a -11 recibirán cinco estrellas. Los alimentos líquidos con una puntuación de más de 20 puntos equivalen a 0,5 estrellas, mientras que los que obtienen cero equivalen a cinco estrellas, según la notificación.

“El sistema INR evalúa el perfil nutricional general de los alimentos envasados, otorgándoles una calificación que va desde ½ estrella (menos saludable) a cinco estrellas (más saludable). Más estrellas indican que el producto alimenticio está mejor posicionado para cumplir con los requisitos de nutrientes diarios humanos. El logotipo debe mostrarse cerca del nombre o la marca del producto en la parte frontal del paquete”, dice la notificación.

Además de la estrella, las marcas también pueden optar por mostrar las cantidades de varios nutrientes presentes. Sin embargo, esto no es obligatorio, según la notificación.

¿Qué dicen los expertos?

Varios expertos han dicho que es probable que una etiqueta de advertencia de color funcione mejor en países como India, donde la alfabetización es limitada. Dicen que las calificaciones de estrellas pueden ser confusas, ya que las personas piensan que incluso un producto con una estrella podría ser bueno porque tiene una estrella.

El Dr. Garg dijo: “Necesitamos algún tipo de etiqueta que pueda decirle inmediatamente a la gente que un alimento no es saludable, incluso sin leer nada”. Un semáforo para los diversos componentes puede lograr esto. La gente intentará optar por productos que tengan etiquetas más ecológicas.

Ella agregó: “Con una calificación de estrellas, no pinta la imagen real. ¿Qué es saludable? ¿Deberíamos considerar un 3 estrellas como saludable? Si es así, un alimento rico en frutas y verduras o alto en proteínas, pero alto en azúcares, también obtendrá una puntuación promedio y parecerá aceptable.

Javier Camarillo

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