Sacerdote de Kilkenny que se enfrentó al dictador chileno es honrado póstumamente

El 28 de junio, miembros de la familia Holohan fueron invitados a la Embajada de Chile en Dublín donde recibieron un premio póstumo para su difunto hermano.

El padre Liam Holohan (QEPD) nació y creció en Marymount, Castlecomer. Fue miembro de los Padres de Mill Hill y sirvió como párroco en Chile durante el brutal régimen de Pinochet.

Debido a su gran ministerio allí, resistió al gobierno corrupto y fue arrestado en particular por distribuir tarjetas de felicitación deseando a los chilenos un año nuevo “libre de torturas”. La gente le puso su nombre a una calle, Avenida Holohan.

En Chile, el Padre Liam creó comedores populares, brindó pastoral juvenil y atendió a los más necesitados. Construyó un centro comunitario y participó en la educación y la introducción del cristianismo en todos los aspectos y construyó un lugar de culto. Trabajó para implicar a los jóvenes en el deporte y el ocio en un entorno seguro y defendió los derechos de los más desfavorecidos.

Tenía un profundo sentido de justicia social y trabajó incansable y valientemente para servir a los más pobres y vulnerables que vivían en condiciones espantosas. Liam estaba muy agradecido por todo el apoyo recibido de Castlecomer y de todas partes, al igual que toda la familia.

En 2015, Michelle Bachelet, entonces Presidenta de Chile, de la División de Derechos Humanos del Ministerio de Relaciones Exteriores, entregó a miembros de la comunidad internacional un premio reconociendo su papel en la defensa de los derechos humanos durante la dictadura chilena de la década de 1970.

El premio fue entregado a cuatro irlandeses: el presidente Michael D. Higgins, el padre Brendan Forde, el padre Desmond McGillicudy y el padre Liam Holohan.

Desafortunadamente, en ese momento no fue posible contactar a los tres sacerdotes. En enero de 2016 se celebró una ceremonia de entrega del premio al presidente Higgins. En 2022, Pilar González, de la oficina del Embajador de Chile en Irlanda, se puso en contacto con el padre Brendan y el padre Des y, finalmente, con Kay Mulhall, hermana del padre Liam Holohan (QEPD).

El Padre Brendan, que trabaja en El Salvador, planea visitar Irlanda en 2023. Esta fue la oportunidad perfecta para que el Embajador de Chile, SE Ricardo Hernández, entregara los premios y la ceremonia se llevó a cabo en la embajada el 28 de junio.

Entre los dignatarios se encontraban el presidente Michael D. Higgins y el arzobispo Luis Mariano Montemayor, nuncio apostólico. Kay Mulhall (de soltera Holohan) habló en nombre de la familia Holohan.

“Quiero decir en nombre de la familia Holohan lo honrados y agradecidos que estamos con el gobierno de Chile por estar aquí para aceptar este premio para Liam. Sé que Liam, nuestros padres y nuestra hermana Anne están mirando aquí esta noche con grandes sonrisas en sus rostros”, dijo.

“Como la mayoría de ustedes saben, Liam murió en septiembre de 2002 después de una valiente batalla contra el melanoma, a la edad de 47 años.

“Después de su ordenación sacerdotal en 1981, Liam recibió su primer puesto misionero en Santiago, Chile, y desde el principio formó una relación muy cálida con los residentes del barrio pobre de Sara Garrido, donde vivió entre ellos.

“Durante su estancia allí, con la ayuda de los fondos recaudados por la gente de su ciudad natal de Castlecomer y las parroquias circundantes, construyeron un centro comunitario.

“Continuó su labor misional allí hasta que fue enviado a Washington para continuar sus estudios, pero al finalizar se le negó la visa para regresar a Chile. Luego fue enviado a Brasil, donde contrajo su enfermedad por primera vez.

“Después supimos que habría una calle con el nombre de Liam en Santiago. Sucedió en mayo de 2003. Estaba allí con mi madre y fue uno de los momentos más bellos y memorables de nuestras vidas en el que estuve orgulloso de decir que Liam era mi hermano. Ahora podía entender cómo Liam amaba tanto a estas personas. Salí pensando “esta gente no tiene nada, pero lo tiene todo”.

“Fueron muy cálidos y acogedores y nos trataron como a celebridades. Hasta el día de hoy, celebran el cumpleaños de Liam cada año el 1 de septiembre y todavía estamos en contacto regular con ellos.

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Feliciano Antolin

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