Esquiar en Chile: 6 formas de llegar a las pistas del hemisferio sur

(CNN) — Esquiar, como dijo una vez un ingenioso personaje anónimo, es “el arte de resfriarse y arruinarse mientras se dirige rápidamente a ninguna parte con un gran riesgo personal”.

Sin embargo, para muchos, la temporada de esquí es demasiado corta. Cuando empiezas a perfeccionar tus habilidades, la nieve se está derritiendo y tienes que guardar las tablas.

Aquí es donde el hemisferio sur viene al rescate, y Chile es un destino de esquí que está sacudiendo el mundo de los deportes de invierno. Estas son algunas de las razones por las que:

1. Nuevas pistas, operaciones ampliadas

Todo esto a menos de dos horas de la capital chilena.

Cortesía de Jimmy Baikovicius/Creative Commons/Flickr

Dos estaciones de esquí, las más grandes de América del Sur, valle de nevada y la más antigua de Sudamérica, Portillo — están a una distancia de viaje de un día de Santiago.

Valle Nevado está a menos de una hora, a sólo 35 millas, de la capital. El resort “Boutique” de Portillo (que abrió sus puertas en 1948) está a dos horas, o 100 millas, de distancia.

El 2013 marcó 25 años desde que abrió Valle Nevado. El resort creó una nueva pista de esquí, amplió el Snowpark e introdujo la primera góndola de Chile, que deja a los esquiadores en Restaurante Montaña Bajo Cero, 3.200 metros (10.498 pies) sobre el nivel del mar.

Para un viaje súper rápido a las pistas, Valle Nevado tiene un helipuerto, al igual que el W Santiago.

2. Esquí volcánico

Esquí hasta la cima del Volcán Osorno.

Esquí hasta la cima del Volcán Osorno.

Cortesía de Steve Bittinger/Creative Commons/Flickr

En un país con cientos de volcanes, algunos de ellos activos, tiene sentido aprovechar las fuertes pendientes para esquiar. El centro de esquí más nuevo de Chile se encuentra en la cima Volcán Osornoen el sur del país.

Destacado por su similitud visual con el Monte Fuji, Osorno está ubicado a unas 40 millas de Puerto Montt en el Distrito de los Lagos. Se eleva 2.662 metros (8.733 pies) sobre el nivel del mar, cuenta con dos telesillas, tres andariveles, 12 pistas de diferentes niveles y una temporada que se extiende hasta octubre.

“Uno de los aspectos más destacados de Osorno es el recorrido en carro de nieve”, dice Raffaele Di Biase, propietario de AvesChile y presidente de la asociación local de guías turísticos. “Es un vehículo que te lleva sobre la nieve hasta el lado nevado del volcán, un área que de otro modo sería inaccesible”.
En un día despejado, la vista desde Glacier Station se extiende hasta el Océano Pacífico. Una ventaja inesperada del esquí volcánico: excursiones con raquetas de nieve al cráter del volcán. Aerolíneas LAN Opera varios vuelos diarios entre Santiago y Puerto Montt.

3. Cata de vinos

El vino chileno y las laderas del Portillo.  ¿Quién necesita el verano?

El vino chileno y las laderas del Portillo. ¿Quién necesita el verano?

MARTÍN BERNETTI/AFP/AFP/Getty Images

En 2013, con clase Portillo trae por primera vez a pistas su famoso concepto Wine Week.

Entre el 3 y el 10 de agosto, los mejores productores de vino de Chile llegarán a Portillo para llenar los vasos de esquiadores y snowboarders. Las degustaciones comienzan a las 6:30 p. m. todas las noches en varios lugares.

4. Esquí con motos de nieve

Disfruta de la vista del cerro Aconcagua.

Disfruta de la vista del cerro Aconcagua.

DANIEL GARCÍA/AFP/AFP/Getty Images

Para el esquí alpino fuera de pista sin helicóptero, el esquí en snowcat es una alternativa emocionante.

Cerca de San Estean (a 107 km de Santiago), Esquí Arpa fue el primer lugar en Sudamérica en lanzar cat ski.

Su recorrido más largo mide 1.000 metros de altura y ofrece vistas espectaculares del cerro Aconcagua. Con 6.962 metros (22.841 pies), es el pico más alto de América del Sur.

5. Eco-refugios de esquí

Valle Nevado: Acabo de llegar.

Valle Nevado: Acabo de llegar.

MARTÍN BERNETTI/AFP/AFP/Getty Images

Ubicado en la Reserva Nacional Malalcahuello-Nalcas, el hotel de 54 habitaciones está conectado con el Corralco Mountain & Ski Resort, que abrió sus puertas hace ocho años. Con un nuevo hotel para acomodar a los esquiadores, 2013 marca el primer año que las pistas de Corralco han estado abiertas durante toda la temporada.

6. Esquía y visita la Patagonia

Esquía y explora el Parque Nacional Torres del Paine.

Esquía y explora el Parque Nacional Torres del Paine.

Cortesía de Liam Quinn/Creative Commons/Flickr

operador turístico chileno Lugares turisticos Cascada ofrece una gran excursión para aquellos que quieren ver algo de la Patagonia además de esquiar.

Su expedición de seis días no se realiza hasta septiembre, debido al corto período de apertura de las pistas de esquí y “glampsites” de la Patagonia.

Después de esquiar en Valle Nevado, los huéspedes vuelan a Punta Arenas y luego a Torres del Paine, parando en el camino en la Cueva del Milodón, habitada hace 10.000 años por perezosos gigantes.

En EcoCamp, las camas toman la forma de una cúpula debajo de las famosas torres de granito del parque. Después de unos días de explorar el parque, incluida una caminata hasta la base de las torres y un paseo en bote hasta el Glaciar Grey, los huéspedes regresan a Santiago.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en 2013. Se reformateó y se volvió a publicar en 2017.

Jaume Ballester

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