Extrañas estructuras de radio descubiertas cerca del cuásar más brillante jamás encontrado

Los astrónomos han descubierto dos objetos grandes e inexplicables que se filtran del agujero negro más brillante del universo, 3C 273, que se descubrió por primera vez durante un estudio de 1959 de fuentes de ondas de radio cósmicas en forma de cuásar.


NASA

Aunque los agujeros negros por sí solos no emiten luz, los grandes están rodeados de enormes remolinos de gas llamados discos de acreción. A medida que el gas cae en el agujero negro casi a la velocidad de la luz, la fricción calienta el disco y hace que brille con radiación que se detecta como ondas de radio.

Quasar 3C 273 fue el primero en ser identificado, que también es el más brillante: más de 4 billones de veces más brillante que el Sol de la Tierra, mientras se encuentra a más de 2.400 millones de años luz de distancia.

Los científicos han estudiado extensamente el núcleo negro resplandeciente de la casa, sin embargo, debido a la inmensa luminosidad emitida por el cuásar, ha sido casi imposible estudiar la galaxia que lo alberga.

Sin embargo, los investigadores calibraron el radiotelescopio Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) en Chile para separar la luminosidad del cuásar de la luz emitida por su galaxia anfitriona.

Después de la calibración, solo quedaron con ondas de radio emitidas por la galaxia cuásar, y mostró dos estructuras de radio masivas que nunca antes se habían visto.

Extrañas estructuras de radio descubiertas cerca del cuásar más brillante jamás encontrado
Komugi et al., NASA/ESA Telescopio Espacial Hubble

Uno de ellos parece una luz de radio masiva que se extiende por toda la galaxia y se extiende decenas de miles de años luz hacia el suroeste. Esta niebla de radio cubre la segunda estructura: un chorro masivo de energía denominado chorro astrofísico que también se extiende por decenas de miles de años luz.

Los científicos no saben cómo ni por qué se forman los chorros astrofísicos. Sin embargo, se sabe que existen alrededor de cuásares y otros agujeros negros supermasivos y aparecen después de interacciones entre un agujero negro y sus discos de acreción. Los chorros generalmente están hechos de materia ionizada, moviéndose a una velocidad cercana a la de la luz.

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Feliciano Antolin

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