Chile en alerta máxima mientras el volcán activo Villarrica retumba y escupe fuego

La última gran erupción de Villarrica fue en 1984. (Archivo)

Puccón, Chile:

El volcán Villarrica cubierto de nieve en Chile ha sido sacudido por terremotos y eructos de fuego, poniendo a las autoridades en alerta por una posible erupción en un área escénica popular entre los turistas.

Desde octubre, Villarrica, de 2.847 metros (9.300 pies) de altura, ha sido escenario de explosiones de gas y eventos sísmicos, con columnas de fuego que alcanzan los 220 metros de altura saliendo de su lago de lava.

Alvaro Amigo, le chef du Réseau national de surveillance volcanique, a déclaré à l’AFP que “bien que nous ne puissions pas prédire quand le volcan entrera en éruption, les conditions sont en place”, selon les évaluations quotidiennes de l’activité sur el sitio.

El volcán cubierto de glaciar domina la ciudad de Puccon, con una población de alrededor de 28.000 personas que viven a solo 15 kilómetros (10 millas) de la cumbre.

Los lagos y los frondosos bosques de la zona son un popular atractivo turístico, y unos 10.000 visitantes escalan Villarrica cada verano, según cifras oficiales.

“El problema de Villarrica es el riesgo, porque mucha gente vive en zonas que están muy expuestas” a los posibles daños del volcán, dijo el geofísico Cristian Farias.

Advirtió que los locales habían olvidado los peligros de “lo que puede hacer el Villarrica”.

Amigo dijo que el volcán era peligroso porque sus erupciones a menudo causan peligrosas rocas volcánicas y flujos de lodo “y porque tiene una gran población e infraestructura a su alrededor”.

Los expertos comparan el nivel actual de actividad con el visto antes de la erupción anterior en 2015, cuando una explosión de lava, gas y ceniza se elevó 1,5 kilómetros en el aire, sin causar daños antes de que el volcán no se calmara nuevamente.

La última gran erupción de Villarrica se remonta a 1984.

El Servicio Nacional de Geología y Minas emitió una alerta amarilla en noviembre a cuatro localidades cercanas al pico, lo que significa que nadie puede acercarse a menos de 500 metros del cráter. La organización también ha puesto en marcha planes de evacuación de emergencia y seguimiento en tiempo real de la actividad volcánica.

Una alerta amarilla es la etapa que precede a una alerta naranja, lo que indica una erupción inminente.

La ministra de Minas, Marcela Hernando, dijo que la idea era asegurar a los ciudadanos que la tecnología y los expertos están monitoreando constantemente los 45 “volcanes más importantes” de Chile.

(Excepto por el título, esta historia no ha sido editada por el personal de NDTV y se publica desde un feed sindicado).

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